L'Hermione d'hier à aujourd'hui

Dans deux mois, le 6 juillet au soir, l'Hermione fera sa première sortie sur l'eau. Cette réplique de la frégate avec laquelle La Fayette rallia les Etats Unis en 1780 est en construction depuis quinze ans à Rochefort.

C'est à Rochefort que la première Hermione a vu le jour au XVIIIe
siècle. Voilà pourquoi plus de deux cents ans après, des passionnés avec
le soutien des collectivités locales, ont lancé en 1997 ce chantier
titanesque. Ce projet fou consistait à reconstruire à l'identique cette
frégate pour refaire le voyage de La Fayette vers les Etats Unis.
Aujourd'hui, la coque et le pont sont achevés, ce qui a permis depuis
plusieurs semaines une mise à l'eau progressive du navire dans sa cale
de construction. Il s'agit de tester l'étanchéité de la coque dans
l'optique de son lancement sur la Charente le 6 juillet. La frégate
naviguera alors pendant quelques heures avant de rejoindre une autre
cale pour la dernière partie du chantier, l'installation du gréement qui
va durer deux ans et demi.

A chaque étape de la construction, les responsables de l'association
Hermione-La Fayette se sont attachés à restituer le plus fidèlement
possible ce qu'était le navire. Il leur a fallu retrouver des matériaux
et des savoir-faire oubliés. La visite de la frégate offre une plongée
en plein XVIIIe et permet de se faire une idée des conditions de vie à
bord de l'Hermione où étaient embarqués trois cents marins. Le 6 juillet
2012, la frégate devrait naviguer devant 500 000 personnes qui
prendront place sur les berges de la Charente. Une inscription préalable
sur hermione2012.fr est
nécessaire pour assister à cet évènement.