Martin Luther King

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Le 4 avril 1968, Martin Luther King est assassiné à Memphis dans le Tennessee.

• Né le 15 janvier 1929 à Atlanta en Géorgie, et mort le 4 avril 1968 à Memphis dans le Tennessee

• 1934 : Michael King devient Martin Luther King après une décision de son père au retour d’un voyage en Allemagne

• Le 18 juin 1953, King épouse Coretta Scott.

• A 24 ans, en 1954, il devient Pasteur à la  Dexter Avenue Baptist Church à Montgomery dans l’Alabama.

• Le 5 juin 1955, King soutient sa thèse de théologie.

• En décembre 1955, King prend la défense de Rosa Parks, discriminée dans un bus de Mongtomery. Il devient une figure connue à l’échelle nationale.

• En 1957, avec Ralph Abernathy, Fred Shuttlesworth, Joseph Lowery, et d’autres activistes, il fonde la "Southern Christian Leadership Conference (SCLC)", une organisation défendant les droits civiques et prônant la non-violence.

• A partir de 1961, le FBI met sur écoute Martin Luther King, craignant qu’il ne soit communiste. Les enregistrements des infidélités de King seront ensuite utilisés pour le discréditer.

• En août 1963, Martin Luther King organise, avec d’autres, la marche sur Washington au cours de laquelle il prononce son célèbre discours largement improvisé "I Have a Dream".

• En octobre 1964, il reçoit le Prix Nobel de la Paix, devenant le plus jeune à recevoir ce prestigieux prix.

• En mars 1965, King organise des marches à Selma dans l’Alabama pour permettre aux Noirs d’être inscrits sur les listes electorales. Après avoir beaucoup tergiversé, Lyndon B. Johnson accédera à cette demande en faisant voter le "Voting Rights Act"

• A partir de 1967, King lance une nouvelle campagne mais cette fois-ci visant à promouvoir une redistribution plus juste des richesses.

*Alain Foix, Martin Luther King* , Folio, 2012

Sylvie Laurent, Martin Luther King : Une biographie intellectuelle et politique , Seuil, 2014**

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