Victor Hugo, de la popularité à l'exil

Victor Hugo, c’est l’un des géants de la littérature française. Né le 26 février 1802 à Besançon, il affichera son ambition littéraire dès l’adolescence. Il se voit marchant dans les traces de Chateaubriand. Effectivement, son œuvre immense marquera le 19e siècle, et continue de traverser le temps. Il est mort à l’âge de 83 ans à Paris et repose au Panthéon. (Trois millions de Français ont accompagné son cercueil).

 

Victor Hugo, c’est l’auteur
de romans populaires, de chefs-d’oeuvre comme « Notre Dame de Paris »(1831),
« Les Misérables »1832),

c’est  le poète lyrique, avec des recueils comme
« Les feuilles mortes », « les chants du crépuscules »,

le dramaturge
romantique  avec des pièces de théâtre comme "Hernani ", " Ruy Blas ".

Auteur
engagé, homme politique, ses prises de positions l’ont condamné à l’exil, pendant
vingt ans, sous le Second Empire.

Max
Gallo, historien de renom, raconte comment Victor Hugo est intimement lié à l’Histoire des Français, d’abord comme
auteur engagé et populaire : "il a su donner vie à
l’Histoire à travers des personnages populaires, comme Jean Valjean dans
« Les Misérables ». Ce bagnard  incarne le Bien, Victor Hugo symbolise la
justice, le visage de la République généreuse, idéale."

Victor Hugo est sans doute un
écrivain populaire, mais aussi l’homme politique qu’il devient lors des élections présidentielles au
printemps 1848 : Il soutient  la candidature de Louis Napoléon Bonaparte, il siège avec la Droite
conservatrice et en Juin 1848, il mène des groupes de forces gouvernementales
contre les émeutes ouvrières.

Elu à l'Assemblée législative, c'est à l'été 1849 que, progressivement, il se détourne
de la majorité conservatrice dont il désapprouve la
politique réactionnaire. 

Au soir du coup d'Etat du deux décembre 1851 qui voit l’arrivée au pouvoir de Napoléon III, il
rédige un appel à la résistance armée : poursuivi, il réussi  à gagner Bruxelles : ce sera le début
d’un long exil (Jersey, Guernesey).

Victor Hugo justifie le recours à la violence quand il s’agit de combattre un pouvoir
illégitime…Position qu’il aura jusqu’en 1870. Dès lors, il devient réformiste, dénonce l’inégalité
sociale. Il écrit un pamphlet contre Napoléon III "Napo le petit".

Les élections du 8 février 1871
portent au pouvoir les monarchistes partisans de la paix avec Bismarck. Le peuple de Paris
refuse la défaite et la Commune commence le 18 mars. On s'arrache Les châtiments , des poèmes  dénonçant deux crimes : le dix-huit Brumaire et le coup
d’État du deux décembre commis par Louis-Napoléon Bonaparte.

Victor Hugo au cours de sa vie d’homme politique a
prononcé de nombreux discours importants notamment pour défendre l'abolition de
la peine de mort, le 15 septembre 1848 devant l'Assemblée nationale constituante.

 

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