Plongée au cœur du lagon en Nouvelle-Calédonie

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Il aurait pu poursuivre tranquillement sa carrière au service retraites de la MSA d'Agen, dans le Lot-et-Garonne. Au lieu de cela, Thierry Baboulène a filé en Nouvelle-Calédonie, avec toute sa famille, pour y ouvrir un club de plongée dans le petit paradis de Hienghène.

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Il faut quelques minutes au petit bateau à moteur pour arriver à l'îlot Hienga. Depuis la plage, ce petit bout de terre posé sur les eaux du Pacifique, sur lequel 72 espèces végétales ont été recensées, s'offre au regard. Thierry Baboulène, alias Babou, emmène chaque matin ses clients découvrir en randonnée palmée, cette aire marine protégée. Un sentier sous-marin et un autre sur l'îlot ont été aménagés. C'est le lien entre la mer, la terre, et les traditions locales. "Par exemple, si on attrape la gratte , explique Babou, à savoir une intoxication provoquée par une petite algue contenue dans les poissons à certaines périodes de l'année, dans les coutumes mélanésiennes ici, on soigne ça avec des décoctions d'une plante qu'on trouve sur l'îlot, du faux tabac."

(Le lagon vu d'avion © Emmanuel Langlois / Radio France)

Hienghène, village du bout du monde dans les provinces nord, à six bonnes heures de route de Nouméa. Les plus aguerris partent au bord de la barrière de corail, en plongée bouteille, encadrés par l'un des trois moniteurs du club.

"Ici, le récif est très découpé" , détaille Babou. "Il y a beaucoup de failles, d'arches et de canyons. Et tous les petits poissons qui vont avec : perroquet, papillon, clown, chirurgien ou demoiselle ".

Hienghéne, 3.000 habitants, est l'un des villages les plus étendus du territoire. Il faut deux heures et demie de piste aux tribus les plus éloignées pour rejoindre le centre. La région attire pour ses roches noires volcaniques, les Lindéraliques, qui plongent littéralement dans l'océan. Plusieurs compagnies, comme Aircalin, proposent des vols vers la Nouvelle-Calédonie. 

(L'îlot Hienga et ses 72 espèces végétales © Emmanuel Langlois / Radio France)

Thierry Baboulène a débarqué sur le Caillou il y a un peu plus de 15 ans. "On est venu une première fois en 1999, on a fait le tour de la Grande terre et des îles, il y avait plusieurs clubs de plongée à reprendre. Et on a choisi Hienghène. On a adoré le cadre, l'accueil de la population. Six mois après, on était installé !"   

(La poule couveuse, curiosité à Hienghène © Emmanuel Langlois / Radio France)
> Son club Babou Plongée à Hienghène

Aller en Nouvelle-Calédonie avec Aircalin. La compagnie propose des liaisons quotidiennes Paris-Nouméa grâce à son partenariat établi avec le groupe Air France/KLM. Au départ de Nouméa, le réseau Aircalin couvre plusieurs destinations dans la zone Pacifique: Brisbane, Sydney, Melbourne (Australie), Osaka , Tokyo (Japon), Auckland (Nouvelle-Zélande), Fidji, Vanuatu, Tahiti et Wallis & Futuna. Tarifs à partir de 1.458 euro en classe économique (renseignements : 0826.621.320).



Aller en Nouvelle-Calédonie avec Nouvelle-Calédonie Tourisme. A 17.000 km de la France, à l’est de l’Australie, peuplée de 245.000 habitants, la Nouvelle-Calédonie se compose d’une terre principale de 450 km de long, entourée des îles Loyauté à l’est (Ouvéa, Lifou, Maré), de l’archipel des Bélep au nord et de l’île des Pins au sud.

Protégée de l’océan par une immense barrière de corail, la Nouvelle-Calédonie possède le plus grand lagon fermé du monde, inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco. L’île est classée cinquième pays de la planète pour sa richesse biologique.

Retrouvez ce portait dans le magazine régional d'information Objectif Aquitaine / La Tribune

(Le bac de Hienghène, le dernier en Nouvelle-Calédonie © Emmanuel Langlois / Radio France)

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