Français du monde. L’électricité solaire est l’avenir de l’Afrique

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A l’heure du débat en France sur la flambée des prix à la pompe, Denis Lebouteux est certain que le salut du continent africain viendra du ciel.

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Denis Lebouteux emploie 400 personnes dans le nord de la Tanzanie au sein de son agence de voyages Tanganyika. Il est candidat aux palmes du tourisme durable pour lesquelles vous pouvez voter sur Internet.

Rien ne distingue le gros Toyota poussiéreux d’un autre 4x4 de safari. La machine a bien 20 ans d’âge et plusieurs fois le tour du compteur. L’innovation est là, sous le capot, où une start up allemande a aidé Denis Lebouteux à installer un moteur électrique. Deux de ses véhicules sont équipés pour l’instant, deux prototypes. Les autres devraient suivre.

Pour le Français, l’électrique couplé au solaire, c’est l’avenir de l’Afrique : "Ecologiquement, c’est valable. Ces voitures en fin de vie, c’est une catastrophe écologique, elles consomment énormément. Là, ils vont devenir constructeurs automobiles en recyclant les épaves que le Japon et l’Europe ne voudront plus. La technologie électrique, c’est beaucoup plus simple que le gazole ou l’essence. Aujourd’hui, convertir une voiture, ça coûte 30 000 dollars. Demain, ce sera 20 000." 

Une tente haut de gamme du camp Olduvai, l\'un des huit lodges de Tanganyika en Tanzanie
Une tente haut de gamme du camp Olduvai, l'un des huit lodges de Tanganyika en Tanzanie (www.olduvai-camp.com)

Denis Lebouteux estime qu’il lui faudra deux ans pour rentabiliser son investissement. Pas un bruit, au plus proche des animaux, ses 4x4 électriques sont utilisés uniquement pour emmener ses clients en safari, en particulier de nuit. Avec 130 kilomètres d’autonomie, cela suffit largement. "Il y a une évolution rapide des technologies, observe-t-il. Entre les batteries que j’ai achetées l’an dernier et cette année, on gagne 10% de puissance à poids égal."

Les premiers E.cars, les 4x4 électriques de l\'agence Tanganyika.  \"Aujourd’hui, convertir une voiture, ça coûte 30 000 dollars. Demain, ce sera 20 000.\" 
Les premiers E.cars, les 4x4 électriques de l'agence Tanganyika.  "Aujourd’hui, convertir une voiture, ça coûte 30 000 dollars. Demain, ce sera 20 000."  (www.tanganyika.com)

"Ça m'a ouvert les yeux"

Le Français rappelle que la première voiture électrique a été construite par un ingénieur français en… 1880 ! Dans un pays où le soleil brille 360 jours par an, il prévoit de passer la moitié de sa flotte de 50 voitures à l’électrique et au solaire d’ici 3-4 ans. "Dans 10 ans, il y aura des millions de voitures électriques en Afrique, prédit-il. Ce continent est une poubelle : toutes les voitures qui ne peuvent plus passer le contrôle technique viennent ici. Ça m’a ouvert les yeux : l’Afrique sera à l’électrique… mais elle ne le sait peut-être pas encore !" 

L\'un des 8 lodges de l\'agence Tanganyika, au fin fond des parcs nationaux du nord de la Tanzanie. Ici, pas de clim, les soirées sont fraîches !  
L'un des 8 lodges de l'agence Tanganyika, au fin fond des parcs nationaux du nord de la Tanzanie. Ici, pas de clim, les soirées sont fraîches !   (www.tanganyika.com)

Cela fait des années que Denis Lebouteux a bien compris que le solaire était la solution pour ses huit lodges, tentes haut de gamme ou hôtels en dur, construits au fin fond des parcs nationaux du nord de la Tanzanie, aux confins du lac Victoria et du Kilimandjaro.

"Le solaire est arrivé il y a une dizaine d’années, raconte le Haut-Savoyard. Dès le début, on a passé l’électricité au solaire et rapidement l’eau chaude. La technologie progresse et les tarifs ont baissé : on est passé de 5 000 euros il y a huit ans à 750 cette année pour la même puissance. Du coup, on a même passé la blanchisserie au solaire." 

Ici, entre 1 200 et 2 500 mètres d’altitude, pas besoin de climatisation, les soirées sont fraîches toute l’année. Vous avez jusqu’à ce soir pour voter pour le prix du public sur le site www.palmesdutourisme.com. Le résultat sera dévoilé le 6 décembre.

Lui écrire : denis@tanganyika.com

Denis Lebouteux est le premier à expérimenter les voitures de safari électrique, rechargées grâce à l\'énergie solaire, en Afrique de l\'Est. 
Denis Lebouteux est le premier à expérimenter les voitures de safari électrique, rechargées grâce à l'énergie solaire, en Afrique de l'Est.  (www.tanganyika.com)

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