VIDEO. Le Negresco : avec 6 000 œuvres d’art, le palace niçois demeure une "ambassade française pour l’art"

La patronne historique du Negresco, disparue début 2019, a fait du palace du 37, promenade des Anglais, une maison française vouée à l’art. "Madame" veillait à tous les détails, du sol au plafond, et jusqu’à la moquette signée par un artiste contemporain… Extrait du magazine "13h15 le dimanche" du 26 juillet 2020.

Pendant plus de quarante ans, Jeanne Augier a habillé les murs de son hôtel, Le Negresco, au 37, promenade des Anglais, à Nice, avec les tableaux des peintres qu’elle aimait, pour la plupart des amis : Jean Cocteau, Pablo Picasso, Salvador Dali, Raymond Moretti, Victor Vasarely… La moquette a même été conçue par l’artiste contemporain Yvaral, fils de Vasarely. Et son testament précise l’obligation de la conserver.

"Madame", comme l’appelait le personnel a repris le lieu en décrépitude au milieu des années 1950. Elle a modelé à son image, excentrique et flamboyante, ce qui est aujourd’hui encore le dernier palace français indépendant, et dont la façade est classée depuis 1980 au titre des Monuments historiques. Ses 125 chambres sont décorées avec les objets qu’elle a chinés toute sa vie et 6 000 œuvres d’art sont offertes au regard de ses "hôtes" que personne n’appelle des "clients".

"Vous savez combien je suis patriote. J’aime mon pays"

Ce jour-là, trois touristes ukrainiennes émerveillées font des photos dans les couloirs. Le Negresco est pour elles une escale obligatoire après le musée du Louvre : "Quand je visite la France, c’est important de découvrir la très belle culture et l’esprit français, explique l’une d’elles au magazine '13h15 le dimanche' (replay). Ce n’est pas le cas dans d’autres hôtels. Ici, oui…" Elles avaient découvert le palace en ayant entendu parler de 'Madame' qui avait travaillé pour un hôtel à Moscou."

A l’âge de 86 ans, la patronne de l’hôtel Negresco écrit dans ce qui deviendra son testament, après sa disparition près de dix ans plus tard, début janvier 2019 : "Vous savez combien je suis patriote. J’aime mon pays. Je me suis efforcée de sauver le Negresco depuis 1957. Pour cela, j’ai voulu qu’il devienne, non pas un palace anonyme, mais au contraire une grande demeure française. En un mot, une sorte d’ambassade française pour l’art qu’il représente."

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