Joy Lofthouse, 93 ans, ex-femme pilote de la Royal Air Force

France 2

France 2 vous fait le portrait de Joy Lofthouse, pionnière dans l'avion britannique durant la seconde guerre mondiale.

Joy Lofthouse a 93 ans. Durant la seconde guerre mondiale, elle était l'une des rares femmes pilotes au sein de la Royal Air Force. À 20 ans, en pleine seconde guerre mondiale, la jeune fille qui se destine à devenir employée de banque répond à une petite annonce. L'armée de l'air britannique a besoin de pilotes pour convoyer tous les types d'avions et c'est ouvert aux femmes. Elle réussit tous les tests, médicaux, sportifs et mathématiques.

164 femmes

"Tout le monde rêvait de piloter un Spitfire. C'était une icône nationale. Tout simplement l'engin le plus rapide sur terre à l'époque", explique-t-elle. Elles seront très exactement 164 femmes à intégrer cette unité méconnue, l'Air Transport Auxiliary. Leur mission ? Transporter aux quatre coins du royaume tous les avions, anglais comme américains, pour les livrer aux escadrilles de combat. Même si Joy Lofthouse n'a pas eu le droit de participer aux combats, à cause des pannes, de la météo ou des accidents, elle a vu mourir beaucoup de ses collègues aux commandes du Spitfire, un avion qui par respect, s'écrit au féminin en anglais.

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