Venezuela : deux Américains condamnés à 20 ans de prison pour une "incursion armée"

Le procureur général du Venezuela, Tarek William Saab, à Caracas, le 8 mai 2020.
Le procureur général du Venezuela, Tarek William Saab, à Caracas, le 8 mai 2020. (MANAURE QUINTERO / REUTERS)

Selon Caracas, ces "terroristes" comptaient renverser Nicolas Maduro pour "installer" à sa place Juan Guaido, le chef de file de l'opposition vénézuélienne. Selon les autorités, les deux Américains faisaient partie d'un groupe de mercenaires venant de Colombie, dont huit ont été tués en mai.

Deux ex-soldats américains arrêtés au Venezuela pour avoir tenté une "invasion" armée du pays sud-américain par la mer en mai ont été condamnés à 20 ans de prison par un tribunal vénézuélien, a annoncé le procureur général, samedi 8 août. Luke Alexander Denman et Airan Berry "ont avoué" s'être rendus coupables de "conspiration, d'association [de malfaiteurs], de trafic d'armes et de terrorisme". Selon Caracas, ils voulaient renverser le président Nicolas Maduro. 

En mai dernier, cette affaire avait de nouveau crispé les relations déjà très tendues entre Washington et le gouvernement du président socialiste Nicolas Maduro. Ce dernier avait accusé son homologue américain Donald Trump d'avoir "dirigé directement" cette "incursion armée". 

"Un remake de la baie des Cochons", selon Maduro

Selon le gouvernement vénézuélien, ce jour-là, l'armée et la police vénézuéliennes étaient parvenues à stopper la "tentative d'invasion par la mer" fomentée par des "mercenaires venant de Colombie" sur le rivage de Macuto, à moins d'une heure de route de Caracas, sur la côte caraïbe. Denman et Berry avaient été arrêtés le lendemain dans le village côtier de Chuao, à 80 km à l'ouest de Caracas. Huit "terroristes" avaient par ailleurs été tués dans l'opération et plusieurs dizaines d'autres personnes arrêtées.

Selon Caracas, les "terroristes" comptaient renverser Nicolas Maduro pour "installer" à sa place Juan Guaido, le chef de file de l'opposition vénézuélienne que près de soixante pays reconnaissent comme président par intérim. "C'est un 'remake' de la baie des Cochons", l'opération ratée montée par des exilés cubains et la CIA en 1961 pour renverser Fidel Castro, avait alors tonné Nicolas Maduro. Washington et Bogota ont nié toute participation dans cette entreprise et le secrétaire d'Etat Mike Pompeo a affirmé que les Etats-Unis feraient tout pour rapatrier Luke Denman et Airan Berry.

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