Le pape a accepté la démission du cardinal américain Theodore McCarrick, accusé d'abus sexuels

L\'ancien cardinal américain Theodore McCarrick, à Washington DC, aux Etats-Unis, le 8 décembre 2015.
L'ancien cardinal américain Theodore McCarrick, à Washington DC, aux Etats-Unis, le 8 décembre 2015. (CHIP SOMODEVILLA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

McCarrick, prêtre depuis 60 ans et qui fut promu évêque et archevêque dans l'archidiocèse de New York avant de partir pour Washington en 2001, est l'un des cardinaux américains les plus en vue à l'international.

"Le cardinal McCarrick a démissionné du Collège cardinalice, a écrit, samedi 28 juillet, l'agence I.Media. "Le pape François accepte cette démission du collège cardinalice et a ordonné sa suspension de tout ministère public, avec l'obligation de rester dans une maison, qui doit encore lui être indiquée, pour mener une vie de prière et de repentance jusqu'à ce que les accusations portées contre lui soient examinées dans le cadre d'un procès canonique normal", ajoute le texte, transmis  par la salle de presse du Saint-Siège. Le célèbre cardinal américain Theodore McCarrick, 88 ans, a été accusé d'abus sexuels. En juin, il a été interdit d'exercer son ministère.

McCarrick, prêtre depuis 60 ans et qui fut promu évêque et archevêque dans l'archidiocèse de New York avant de partir pour Washington en 2001, est l'un des cardinaux américains les plus en vue à l'international. Bien qu'officiellement retraité, il continuait à voyager, notamment pour défendre des questions de droits de l'homme.

Accusations de plus de 45 ans

Les accusations d'abus sur un adolescent remontent à des décennies, selon les informations rendues publiques en juin, mais ont été signalées au cardinal McCarrick il y a "quelques mois" seulement. Elles ont été rendues publiques pour la première fois , en même temps que sa suspension par le Vatican.

Le cardinal Timothy Dolan, de l'archidiocèse de New York, a expliqué que son diocèse avait reçu des allégations sur des abus supposés de McCarrick remontant à "plus de 45 ans", et qu'il avait appliqué "soigneusement" la Charte sur la protection des enfants et des jeunes, adoptée en 2002 par les évêques américains après le scandale de pédophilie qui a secoué le diocèse de Boston.

"Une agence indépendante" avait alors été chargée de mener "une enquête exhaustive". Les résultats avaient ensuite été transmis à une commission qui avaient jugé les accusations "crédibles et étayées".

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