Rougeole : les enfants non vaccinés bannis des lieux publics dans une banlieue new-yorkaise

L\'épidémie dans le comté de Rockland (Etats-Unis) est due à un mouvement de résistance aux vaccins.
L'épidémie dans le comté de Rockland (Etats-Unis) est due à un mouvement de résistance aux vaccins. (LINDSEY WASSON / AFP)

Depuis octobre, le comté de Rockland a enregistré au total 153 cas confirmés de rougeole. Le responsable du comté déplore "la résistance croissante" de certains habitants, qui refusent la vaccination.

Les grands moyens. Frappé par une épidémie de rougeole, un comté situé au nord de New York, dans l'Etat du même nom, a pris, mardi 26 mars, la décision radicale de déclarer l'état d'urgence et de bannir de ses lieux publics tout mineur non vacciné contre la maladie. L'interdiction, effective à compter de ce mardi minuit et pour 30 jours, semble être la mesure la plus radicale annoncée aux Etats-Unis depuis que la rougeole est réapparue dans plusieurs régions, après des mouvements de résistance aux vaccins. Le comté de Rockland, à quelque 40 kilomètres de New York, compte plus de 300 000 habitants. 

"Nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour éteindre cette épidémie et protéger la santé de ceux qui ne peuvent pas être vaccinés pour des raisons médicales ou les enfants trop jeunes pour être vaccinés", a indiqué le chef du comté, Ed Day. Il a déploré "la résistance croissante" de certains habitants face aux responsables de santé qui essaient de les protéger. "On leur raccroche au nez ou on leur dit de ne pas revenir", lorsqu'ils vont visiter les foyers touchés, a souligné ce responsable, qualifiant ces réactions d'"inacceptables et irresponsables".

Des dispenses pour motif religieux

Une épidémie de rougeole sévit dans ce comté depuis octobre, lorsque sept voyageurs ayant contracté la maladie sont arrivés dans le comté. Il s'agit de la plus longue éruption de la maladie depuis son éradication officielle en 2000. Le comté a enregistré au total 153 cas confirmés, a-t-il précisé. Malgré des campagnes de vaccination intensives depuis le début de l'épidémie, quelque 27% des enfants entre 1 et 18 ans ne sont toujours pas vaccinés, a-t-il déploré.

"Ces chiffres en disent long sur les raisons pour lesquelles l'épidémie continue", selon le chef du comté. Les quartiers les plus touchés sont les quartiers à forte population ultra-orthodoxe juive : les opposants aux vaccins y sont nombreux, et ont souvent des liens avec des communautés orthodoxes de Brooklyn, également touchées par la maladie, selon le New York Times. De nombreux vaccins sont théoriquement obligatoires aux Etats-Unis pour aller à l'école. Mais 47 des 50 Etats, dont celui de New York, permettent des dispenses, notamment pour motifs religieux.

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