EN IMAGES. Huit ans dans les pas de Barack Obama à la Maison Blanche

Franceinfo compile quelques-uns des meilleurs clichés pris par Pete Souza, le photographe officiel du président américain. 

Il s'apprête lui aussi à quitter la Maison Blanche. Pendant huit ans, Pete Souza a suivi Barack Obama comme son ombre, immortalisant chaque instant de la vie du président des Etats-Unis. Du jour de son investiture, le 20 janvier 2009, à sa dernière conférence de presse, le 18 janvier 2016, le photographe officiel a été de tous les événements du 44e président américain, qui passe le relais à Donald Trump, vendredi 20 janvier. 

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"Mon boulot était parfois assez répétitif. Mais je dirais qu'une, deux, trois, quatre, voire dix fois par semaine, vous réalisez que vous êtes un témoin de l'Histoire, explique Pete Souza. J'ai toujours essayé de garder ça en tête.". Malgré les longues journées, le photographe est déjà rodé à l'exercice particulier de la photographie officielle : bien avant Barack Obama, il avait été le photographe officiel de Ronald Reagan. Autre époque, autre style, comme il l'évoque dans Le Temps

Le président Reagan avait plus de 50 ans de plus que moi. Je ne le connaissais pas avant d’entrer dans sa Maison Blanche et cela a limité mon accès. En outre, il n’était pas physiquement aussi actif que le président Obama. Je connais Barack Obama depuis 2005, j’avais donc déjà établi une relation professionnelle avec lui. Cela l’a conduit à m'accorder un accès sans entrave à sa présidence.

Pete Souza

dans "Le Temps"

Entre 500 et 2 000 clichés par jour

Au cours des huit années de mandat de Barack Obama, Pete Souza a appuyé sur le déclencheur plus de deux millions de fois, comme il l'estime sur la radio américaine NPR (en anglais). Chaque jour, le photojournaliste de 61 ans a pris entre 500 et 2 000 images, en fonction de l'emploi du temps de Barack Obama. 

Que prévoit-il de faire après le départ de ce dernier ? "Je ne sais pas exactement", répond-il au Temps, mais une chose est sûre : resteront grâce à lui des centaines de photographies emblématiques de ces deux mandats. Franceinfo vous invite à vous replonger dans ces huit années.

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20 janvier 2009. Fin d'une longue journée pour Barack Obama, qui vient d'être investi président. Après avoir participé à 10 bals organisés en son honneur, le nouveau "Commander in chief" prend l'ascenseur vers ses appartements privés.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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21 janvier 2009. Premier jour de travail pour Barack Obama. Le président teste son siège dans le Bureau ovale.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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26 janvier 2009. Barack Obama reçoit un brief d'un de ses conseillers, avant de passer des coups de téléphone à plusieurs dirigeants étrangers.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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1er février 2009. Barack et Michelle Obama, entourés du staff de la Maison Blanche, testent les lunettes 3D pendant la pause du Super Bowl, dans leur salle de cinéma privée. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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9 février 2009. Prendre la mesure de sa fonction. Barack Obama, seul dans la Blue Room de la Maison Blanche, admire le portrait de James Madison, le quatrième président des Etats-Unis.   PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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17 février 2009. A peine arrivé à la Maison Blanche, Barack Obama fait face à une crise historique. A bord d'Air Force One, le président gaucher paraphe le Plan de relance économique du pays.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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18 février 2009. Jolie mise en abyme du photographe Pete Souza : le président américain s'amuse à manier un appareil devant son objectif.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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22 février 2009. Barack Obama partage un moment de complicité avec sa femme Michelle au Bal des gouverneurs, sur une musique du groupe Earth, Wind and Fire. Un couple glamour est entré à la Maison Blanche : la mise en scène se poursuivra pendant huit ans. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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24 février 2009. Barack Obama prononce son premier discours sur l'état de l'Union ("State of the Union") et salue l'ensemble du Congrès américain. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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15 mars 2009. Comme promis à ses filles, Barack Obama adopte un chien, Bo. Ce cliché montre l'une des premières rencontres entre le maître et le "First Dog" des Etats-Unis. Sunny le rejoindra en 2013. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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24 avril 2009. Quoi de mieux que de transformer les jardins de la Maison Blanche en "green" ? Barack Obama et son vice-président, Joe Biden, s'accordent un moment de détente.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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14 novembre 2009. En route pour un sommet des Amériques, organisé à Singapour, un conseiller du président montre les tenues improbables portées par d'anciens dirigeants, alors que tous les invités du sommet devront porter la même chemise. Hilarité générale.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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10 décembre 2009. La fierté se lit sur le visage de Barack Obama, à qui l'on vient de décerner le prix Nobel de la paix, à Oslo (Norvège), moins d'un an après son investiture. Cet honneur surprenant suscite encore aujourd'hui des interrogations.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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19 mars 2010. Les nuits sont courtes pendant la bataille pour la réforme du système de santé, une promesse phare de Barack Obama. Le président passe des centaines de coups de fil pour tenter de convaincre les parlementaires de voter pour son "Obamacare"PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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22 mars 2010. Ça valait bien une coupe de champagne ! Barack Obama célèbre le vote de la Chambre des représentants. Les élus viennent de valider sa réforme du système de santé.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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3 décembre 2010. Barack Obama fait la surprise de rendre visite aux militaires mobilisés en Afghanistan, à quelques semaines de Noël, sur la base aérienne de Bagram. Pendant sa campagne, il avait promis de faire rentrer les soldats à la maison. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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20 mars 2011. Malgré un épais brouillard, toute la famille Obama gravit le mont du Corcovado pour admirer la statue du Christ Rédempteur, à Rio de Janeiro (Brésil), pendant une visite d'Etat.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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1er mai 2011. Barack Obama dans "The Situation Room" ("La salle de crise" de la Maison Blanche), aux côtés de sa secrétaire d'Etat Hillary Clinton. La photo deviendra le symbole du raid des forces spéciales américaines ayant conduit à la mort d'Oussama ben Laden.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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21 septembre 2011. Instant complicité entre Barack et Michelle Obama, avant l'Assemblée générale des Nations unies.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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17 février 2012. Depuis avril 2011, le président fait officiellement campagne pour sa réélection. A Everett (Washington), il salue la foule rassemblée au pied de son Dreamliner, lors d'une visite sur un site de production de Boeing. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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21 février 2012. Barack Obama, le crooner. En pleine campagne, le président se joint au guitariste B.B. King sur le morceau Sweet Home Chicago.   PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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18 avril 2012. Le premier président noir de l'histoire des Etats-Unis reste un instant, seul, dans le bus où Rosa Parks a refusé de céder sa place à un passager blanc, en 1955, à Montgomery (Alabama).  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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20 mai 2012. "C'est vraiment trop cool", s'exclame Barack Obama en lançant le ballon après un dîner de travail de l'Otan, à Chicago (Illinois).  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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4 juillet 2012. A plusieurs reprises, Barack Obama a été photographié un enfant dans les bras. Le feeling semble bien passer entre le président et les têtes blondes, comme ici, à Washington, le jour de la fête nationale américaine.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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14 juillet 2012. Sous une pluie battante, Barack Obama donne un discours à Glen Allen (Virginie). Une photo qui vous rappellera sans doute des souvenirs. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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4 septembre 2012. Michelle Obama donne un discours pendant la convention démocrate, chargée d'investir son mari candidat pour un second mandat. A la Maison Blanche, le président et ses filles n'en manquent pas une miette. La First Lady se révèle être une oratrice hors pair. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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26 octobre 2012. L'une des photos préférées de Barack Obama, selon son photographe officiel. La scène se passe au moment d'Halloween et c'est Nicholas, 3 ans, qui s'amuse à attraper le président dans sa toile imaginaire.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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6 novembre 2012. A Chicago (Illinois), Barack et Michelle Obama tombent dans les bras l'un de l'autre, au soir de la réélection du président.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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2 janvier 2013. Le récit (savoureux) du making-of de cette photo, prise le jour de l'investiture, par Pete Souza : "J'avais demandé au président si je pouvais monter dans la limousine officielle et le président a plaisanté : 'Mais Michelle et moi avions prévu de batifoler !'." Ils se sont finalement contentés de saluer la foule.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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9 juin 2014. Interdiction de bouger pour Barack Obama. Ebloui par les flashs, le président pose pour que l'on puisse réaliser un portrait de lui en 3D. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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26 novembre 2014. "Mac la dinde" peut remercier Barack Obama et ses filles. Graciée (comme le veut la tradition), elle a échappé au repas de Thanksgiving.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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9 avril 2015. A cheval entre le témoignage, l'art et la communication, Pete Souza offre ce cliché emblématique de Barack Obama saluant la foule avant de quitter la Jamaïque à bord du Air Force One, alors qu'un arc-en-ciel se déploie en arrière-plan.   PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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8 juin 2015. La tentation est grande d'organiser un concours de légendes pour cette photo d'Angela Merkel et Barack Obama, réunis lors d'un sommet du G7 en Allemagne.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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1er octobre 2015. Petit plaisir de président des Etats-Unis, le seul à pouvoir s'asseoir directement sur son "Resolute desk", tel un mauvais élève.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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22 avril 2016. Deux générations de grands de ce monde réunies sur un seul et même cliché, à l'occasion de la visite de la famille royale britannique sur le sol américain. Et malgré le peignoir, gageons que le prince George n'aura jamais honte de cette photo.  PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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3 octobre 2016. Jusqu'au bout Barack Obama poursuit dans le registre de l'auto-dérision, en posant par exemple ici avec des personnages faits de Lego dans les jardins de la Maison Blanche. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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14 octobre 2016. Un dernier toast ? Barack et Michelle Obama trinquent avec leurs équipes à la Maison Blanche. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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18 octobre 2016. Encore un dernier verre avant de quitter Washington. Barack Obama trinque en l'honneur du président du Conseil italien, Matteo Renzi, lors du dernier dîner d'Etat organisé à la Maison Blanche sous son mandat. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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31 octobre 2016. C'est qui le plus fort ? "Gonfle tes muscles", dit Barack Obama à Walker Earnest, le fils de son responsable presse Josh Earnest, à l'occasion d'Halloween. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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4 novembre 2016. Dans les derniers jours de la campagne, Barack Obama multiplie les déplacements pour soutenir Hillary Clinton, comme ici en Caroline du Nord. Cela ne sera pas suffisant pour lui permettre de remporter l'élection. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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9 novembre 2016. Barack Obama s'adresse au staff de la Maison Blanche, au lendemain de l'élection de Donald Trump. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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10 novembre 2016. Personne (ou presque) n'y croyait : Donald Trump accède au Bureau ovale, où il est accueilli par Barack Obama. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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16 décembre 2016. Les équipes de la Maison Blanche sont farceuses. A l'occasion des fêtes de Noël, elles n'ont pas hésiter à déplacer certaines décorations juste devant les vitres du président, qui doit faire face à des yeux bien indiscrets. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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11 janvier 2017. Emotion. Barack Obama fait ses adieux aux Américains, depuis son fief de Chicago. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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18 janvier 2017. Goodbye ! Barack Obama dit au revoir aux journalistes, après sa dernière conférence de presse à la Maison Blanche. La fin de huit années de mandat. PETE SOUZA / THE WHITE HOUSE
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