Pour la première fois, une femme noire va figurer sur un billet américain

Montage effectué par l\'association \"Woman On 20\'s\" pour promouvoir l\'apparition du portrait de Harriet Tubman sur le billet de 20 dollars.
Montage effectué par l'association "Woman On 20's" pour promouvoir l'apparition du portrait de Harriet Tubman sur le billet de 20 dollars. (WOMEN ON 20'S / AFP)

Harriet Tubman a notamment aidé à la libération de plusieurs esclaves, les faisant passer au Canada avant la guerre de Sécession.

C'est une grande première. Une femme noire, l'abolitionniste et ancienne esclave Harriet Tubman, va figurer sur un billet américain. Le département du Trésor l'a annoncé mercredi 20 avril, mettant fin à un suspens qui agite les Américains depuis presque un an.

Née dans le Maryland et connue pour son courage, Harriet Tubman a notamment aidé à la libération de plusieurs esclaves, les faisant passer au Canada avant la guerre de Sécession. Elle a ensuite rejoint l'armée de l'Union, comme cuisinière, infirmière puis espionne armée. Plus tard, elle a participé à la lutte pour le droit de vote des femmes.

Tubman prendra la place du 7e président américain

En juin 2015, le Trésor avait annoncé son intention de remplacer le portrait du premier secrétaire américain au Trésor Alexander Hamilton (1789-1795) sur le billet de 10 dollars par celui d'une femme, dont le nom n'était pas encore décidé.

Mais ce projet avait soulevé l'ire des admirateurs de ce père fondateur de la Constitution qui plaidaient pour qu'on remplace plutôt l'effigie d'Andrew Jackson, 7e président américain beaucoup moins populaire, frappée sur les billets de 20 dollars.

L'administration avait alors lancé une vaste enquête d'opinion pour savoir quelle femme devrait être choisie pour orner un billet pour la première fois depuis 100 ans. "Nous avons reçu des millions de réponses", s'était récemment étonné le secrétaire au Trésor Jack Lew. Parmi les finalistes figuraient Eleanor Roosevelt et la militante de la lutte contre la ségrégation raciale Rosa Parks.

Encore 14 ans avant de voir le billet en circulation ?

L'impression du nouveau billet ne devrait toutefois pas intervenir avant 2030, selon CNN. "Après plus d'un an de campagne pour convaincre le Trésor de remplacer Andrew Jackson sur le billet de vingt dollars par le visage d'une héroïne américaine" le groupe "Women On 20s" "est prêt à clamer victoire", a affirmé cette association qui avait recueilli un demi million de voix pour Harriet Tubman dans un sondage en ligne.

Ce groupe de défense des droits des femmes presse le Trésor d'émettre la nouvelle coupure dès 2020 et non dix ans plus tard. Car en 2020 sera célébré le centième anniversaire du droit de vote des femmes aux Etats-Unis.

C'est la première fois depuis un siècle qu'une femme est imprimée sur la monnaie américaine. L'épouse du premier président des Etats-Unis George Washington, Martha, avait eu cet honneur à la fin du XIXe siècle. L'Amérindienne Pocahontas avait figuré sur les billets de 20 dollars dans les années 1800.

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