Elon Musk l'annonce : le cerveau connecté de Neuralink sera testé dès l'an prochain

Le PDG de Tesla Elon Musk, le 14 mars 2019, à Hawthorne, en Californie.
Le PDG de Tesla Elon Musk, le 14 mars 2019, à Hawthorne, en Californie. (FREDERIC J. BROWN / AFP)

L'objectif est de réaliser une union entre le cerveau et les ordinateurs, afin de contrer l'avènement de l'intelligence artificielle, selon l'entrepreneur futuriste.

La start-up Neuralink, qui développe une interface reliant le cerveau aux ordinateurs, devrait réaliser ses premiers tests sur des individus dès l'an prochain, a annoncé Elon Musk, mardi 16 juillet, à San Francisco. "Nous pouvons réaliser une interface cerveau-machine complète", s'est félicité le patron milliardaire, lors de cette manifestation high tech où il a fait le point sur l'avancée des recherches.

Le projet peut "réaliser une sorte de symbiose avec l'intelligence artificielle", assure Elon Musk. L'entrepreneur futuriste (Tesla, SpaceX) soutient que ce qu'il nomme "dentelle neuronale", union entre le cerveau et les ordinateurs, est un contrefeu vital face à l'intelligence artificielle qui, selon lui, fait courir le risque aux humains de n'être un jour plus que des "chats domestiques".

Des minuscules électrodes implantées dans le cerveau

Neuralink a dévoilé une première version d'un minuscule capteur destiné à être implanté dans le cerveau grâce à une infime incision pratiquée par un robot conçu pour cette tâche de haute précision. "Ce sont de minuscules électrodes que le robot implante délicatement", a expliqué Elon Musk, ajoutant que des milliers d'électrodes pourraient à l'avenir être connectées au cerveau.

Pour l'instant, l'objectif est de laisser l'individu doté d'implants contrôler un smartphone par la pensée, mais la technologie pourrait éventuellement s'étendre à d'autres dispositifs tels que des outils de robotique. "Cela a un énorme potentiel", estime Elon Musk. "Nous espérons pouvoir l'implanter sur un humain avant la fin de l'année prochaine."

Selon un neurochirurgien de Neuralink, l'une des premières applications de cette technologie vise le traitement de maladies neurologiques. Mais l'objectif à long terme est de rendre les implants si sûrs, fiables et simples qu'ils pourraient entrer dans le champ de la chirurgie élective (de confort) pour des individus qui rêvent de doter leur cerveau d'une puissance informatique.

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