EN IMAGES. Incendie géant en Californie : l'"Oak Fire" déferle dans les collines boisées

L'incendie s'est déclaré près du célèbre parc national de Yosemite. Il est déjà devenu le plus gros feu de forêt californien de la saison, comme en attestent les photos impressionnantes prises sur place.

Il est baptisé "Oak Fire". Cet incendie "explosif" continue de se propager à un rythme toujours "très rapide", mardi 26 juillet, dans le centre de la Californie (Etats-Unis), près du parc national de Yosemite. Plus de 2 500 pompiers soutenus par 17 hélicoptères combattent ce feu, qui s'est déclaré vendredi près de la petite ville de Midpines et a déjà parcouru quelque 7 000 hectares de végétation, selon le dernier bilan disponible lundi soir.

Cet incendie est déjà devenu le plus gros feu de forêt californien de la saison. "Il avance très rapidement et la fenêtre de réaction pour évacuer les gens est limitée", a expliqué sur la chaîne CNN (en anglais) Jon Heggie, un responsable des soldats du feu californiens. Selon lui, la vitesse de progression et le comportement de cet incendie sont "vraiment sans précédent". Les pompiers travaillent sans relâche "en utilisant des bulldozers, des équipes manuelles et des avions", a précisé le Cal Fire, département chargé de gérer les incendies dans l'Etat de Californie.

Le feu menace quelques milliers d'habitations dans de petites localités rurales du comté de Mariposa, sur les contreforts de la Sierra Nevada, où plusieurs milliers de personnes sont sous le coup d'ordres d'évacuation. "C'est un résultat direct du changement climatique", a affirmé le responsable des pompiers. 

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Un pompier se tient sur la terrasse d'une maison alors que le feu se propage, le 23 juillet 2022, près de Mariposa, en Californie. JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Le drapeau américain flotte devant une maison qui brûle le 23 juillet 2022 près de Mariposa. L'"Oak Fire" a détruit une dizaine de bâtiments, selon un bilan du 25 juillet 2022. JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Une maison en flammes, près de Mariposa, le 23 juillet 2022.  JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Un pompier du Département des forêts et de la protection contre les incendies de Californie (le Cal Fire) lutte contre le feu, le 23 juillet 2022. D'après un porte-parole des pompiers, une faible humidité et des températures élevées alimentent l'incendie. JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Un hélicoptère des pompiers devant le soleil qui se lève, alors que l'incendie continue, le 24 juillet 2022, à Mariposa.  DAVID MCNEW / AFP
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Du retardant, un produit destiné à freiner l'incendie, reste dans l'air après avoir été largué par un avion des pompiers en Californie, près de Jerseydale, le 24 juillet 2022. JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA
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Des flammes derrière un panneau d'avertissement "Smokey the Bear" sur les risques d'incendie, le 24 juillet 2022, près de Jerseydale, en Californie. JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA
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Le feu se propage dans la forêt de Jerseydale, le 24 juillet 2022 JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA
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Une équipe de pompiers marche le long de la forêt, à Midpines, le 23 juillet 2022.  DAVID MCNEW / AFP
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Un pompier éteint un point chaud à proximité de Jerseydale, en Californie, le 24 juillet 2022, alors que le feu fait rage près du parc national de Yosemite. JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA
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Pour tenter de freiner le feu, les pompiers utilisent aussi, depuis le 25 juillet 2022, des bulldozers, à Mariposa. DAVID MCNEW / AFP
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Les bombardiers d'eau continuent de larguer du retardant, le 25 juillet 2022, au nord-est de l'"Oak Fire", à Jerseydale. NEAL WATERS / ANADOLU AGENCY / AFP
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Un ours blessé traverse la route après que les pompiers ont tenté de l'éloigner de l'incendie, le 25 juillet 2022. NEAL WATERS / ANADOLU AGENCY / AFP
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Des arbres brûlés, le 25 juillet 2022, dans le comté de Mariposa. DAVID MCNEW / AFP
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Des voitures ont également été détruites par l'incendie, comme celle-ci, à Jerseydale, le 25 juillet 2022. NEAL WATERS / ANADOLU AGENCY / AFP
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