Afghanistan : un livre révèle que le mollah Omar vivait à 5 kilomètres d'une base américaine

Un portrait du mollah Omar sur le site d\'information afghan \"Tolonews\", le 23 mai 2011.
Un portrait du mollah Omar sur le site d'information afghan "Tolonews", le 23 mai 2011. (AHMAD MASOOD / REUTERS)

Selon l'ouvrage, écrit par une journaliste néerlandaise, le fondateur des talibans s'est caché plusieurs années à quelques centaines de mètres seulement d'une base... où se trouvaient plus de 1 000 militaires américains.

Le mollah Omar a vécu caché pendant plusieurs années... à cinq kilomètres d'une base américaine dans le sud de l'Afghanistan. C'est ce que révèle la journaliste néerlandaise Bette Dam, longtemps basée dans le pays, dans son livre A la recherche d'un ennemi.

Pour Washington, qui avait promis une récompense de 10 millions de dollars pour sa capture, le mollah Omar était réfugié au Pakistan voisin. Ce dernier a en fait vécu pendant des années en ermite, refusant de rencontrer sa famille et prenant des notes dans un langage imaginaire, affirme l'auteure qui dit avoir interrogé des dizaines de chefs talibans, ainsi que le garde du corps du mollah Omar.

D'après l'ouvrage, dont un résumé en anglais est disponible sur le site du Zomia Center (un centre de recherche américain), à la chute en 2001 du régime taliban après cinq années à la tête de l'Afghanistan, le mollah Omar a transmis son pouvoir à un autre cadre du mouvement, pour devenir une sorte de chef spirituel.

Deux tentatives pour l'arrêter

Les forces américaines ont manqué de le capturer à deux reprises, affirme la journaliste indépendante. La première fois, il se serait caché derrière un tas de bois alors qu'une patrouille passait. La seconde, des troupes étrangères auraient fouillé tout le complexe, sauf la chambre dans laquelle il se trouvait.

Alors que la base Lagman était en construction en 2004, à quelques centaines de mètres de son refuge, il a changé de cachette, toujours dans la province de Zaboul. Mais peu après, une seconde base, Wolverine, a été érigée à 5 kilomètres de son repaire.

Plus de 1 000 militaires américains, ainsi que des forces spéciales britanniques américaines, y étaient basés. Mais malgré sa terreur d'être attrapé, le mollah Omar n'en a jamais bougé, s'aventurant rarement à l'extérieur et se cachant souvent dans des tunnels, lorsque les avions américains bombardaient, peut-on lire. Le fondateur des talibans y a passé des années d'isolement, à écouter les nouvelles sur la BBC en langue pachtou. Il est mort en 2013. Les talibans ont gardé son décès secret pendant deux ans.

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