Football : les têtes désormais interdites à l'entraînement pour les enfants anglais, écossais et irlandais

Des enfants du club anglais de Bournemouth au Vitality Stadium, le 13 mai 2017.
Des enfants du club anglais de Bournemouth au Vitality Stadium, le 13 mai 2017. (REUTERS STAFF / REUTERS)

A l'automne dernier, une étude avait relevé que les anciens footballeurs avaient une plus forte probabilité de mourir d'une maladie neurodégénérative. Par précaution, les fédérations d'Angleterre, d'Ecosse et d'Irlande ont décidé que les moins de 12 ans ne pourront plus jouer de la tête à l'entraînement. 

Les moins de 12 ans n'auront plus le droit de jouer de la tête à l'entraînement, annoncent les fédérations anglaise (FA), écossaise et irlandaise de football, lundi 24 février. Pour les catégories entre moins de 12 ans et moins de 16 ans, le jeu de tête ne devra être introduit à l'entrainement que de façon progressive, avec des ballons de taille adaptée, ajoute la FA. Pour les matchs, en revanche, aucune mesure particulière n'est prise.

En octobre, une étude de l'université de Glasgow sur d'anciens footballeurs écossais avait mis en évidence que ceux-ci avaient 3,5 fois plus de chances de mourir d'une maladie neurodégénérative (lien en anglais) que la moyenne. "Naturellement, il y a eu des appels pour interdire le jeu de tête après la publication de l'étude. C'est parfaitement compréhensible", a commenté Les Howie (en anglais), responsable du football de base pour la FA, dans un autre communiqué.

Des ballons un peu plus petits

"Nous devons garder en vue que l'étude ne montrait pas que les têtes avaient un lien avec les maladies neurodégénératives (...) et il n'y avait aucun élément pour suggérer que le jeu de tête devait être interdit à tous les niveaux de la compétition", a-t-il ajouté. Il n'a d'ailleurs pas été interdit en match chez les jeunes non plus, car "nos recherches montrent qu'il y a en moyenne deux têtes par match chez les enfants, ce qui est peu fréquent".

La saison prochaine, la taille des ballons sera modifiée. Des ballons de taille 3 (diamètre de 57 à 60 cm) seront utilisés jusqu'à la catégorie des moins de 10 ans, alors qu'on passait généralement à 7 ans à des ballons de taille 4 (62 à 66 cm de diamètre). Ils devront être gonflés au minimum de ce qu'autorise le règlement, a ajouté la fédération.

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