Écosse : des habitants rachètent leur île

FRANCE 2

France 2 vous emmène, samedi 28 juillet, en Écosse, à la découverte de l'île d'Ulva, peuplée par une petite poignée d'habitants. Si elle devait être vendue à une riche poignée d'étrangers, ses habitants ont réussi à réunir les fonds pour la racheter.

Quelque part au nord-ouest de l'Écosse, c'est un bout de terre sauvage. L'île d'Ulva se situe dans les Hébrides intérieures. On y trouve des étendues verdoyantes à perte de vue, et des côtes dentelées. Sur près de 20 km, on distingue encore quelques ruines d'anciennes habitations et des pâturages idylliques, connus uniquement de quelques passionnés de la nature. Mais la petite île a récemment fait parler d'elle : dans l'unique restaurant, une cinquantaine de personnes sont venus assister à un évènement : le rachat de l'île.

L'État écossais à la rescousse

Ulva appartient désormais à cinq personnes : la famille Munro et leur voisin, Barry George. Ils sont les seuls à habiter sur l'île. Après des mois de négociations, les nouveaux acquéreurs n'en reviennent toujours pas. "C'est juste incroyable. Quand l'île a été mise en vente il y a un an, je n'aurais jamais imaginé que l'on puisse réussir", explique ainsi Rhuri Munro. L'île appartenait depuis des années à une famille aristocratique écossaise. Son prix d'achat : 5 millions d'euros. Alors, pour payer cette somme, les nouveaux propriétaires ont bénéficié d'une subvention du gouvernement écossais et de la contribution de quelque 500 particuliers.

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