Big Ben : les secrets de la célèbre cloche

Franceinfo

Franceinfo revient sur les aspects méconnus de Big Ben, alors que la célèbre cloche londonienne va se taire pendant quatre ans pour cause de réfection. 

Lundi 21 août, Big Ben a sonné pour la dernière fois avant quatre années de travaux. En réalité, la tour s'appelle Tour Elizabeth. En 2012, la tour qui abrite l'horloge a été renommée en hommage à la reine Elizabeth. Big Ben est le surnom donné à la plus grosse cloche de l'horloge. Son origine reste mystérieuse.

Seul un Britannique peut la visiter

Mais deux théories circulent : il pourrait provenir de l'ingénieur de la cloche, Benjamin Hall, ou du boxeur britannique Ben Caunt, surnommé "Big Ben". Tout le monde ne peut pas la visiter, car il faut être citoyen britannique et faire une demande écrite à son député. La cloche s'arrête rarement. La dernière fois, c'était pour les funérailles de Margaret Thatcher en 2013. Pendant la Seconde Guerre mondiale, même quand Londres était bombardée, elle n'a pas cessé de sonner.

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