Une aide saoudienne de 3 milliards de dollars au Liban pour qu'il achète des armes françaises

Des soldats de l\'amrée libanaise patrouillent dans les rues de Tripoli (Liban), le 4 décembre 2013.
Des soldats de l'amrée libanaise patrouillent dans les rues de Tripoli (Liban), le 4 décembre 2013. (IBRAHIM CHALHOUB / AFP)

"Les armes seront achetées de l'Etat français dans les plus brefs délais vu les relations historiques qui le lient au Liban et à l'étroite coopération militaire entre les deux pays", a annoncé le président libanais.

C'est une aide record. L'Arabie saoudite s'est engagée à octroyer 3 milliards de dollars (2,18 milliards d'euros)  au Liban afin que son armée, faiblement équipée, puisse acheter des armes à la France. C'est a annoncé dimanche le président libanais de la République, Michel Sleimane.

"Il s'agit de l'aide la plus importante dans l'histoire du Liban et de l'armée libanaise", a précisé le président. "Le roi saoudien a décidé d'octroyer une importante aide au Liban d'une valeur de trois milliards de dollars alloués à l'armée libanaise pour renforcer ses capacités", a indiqué Michel Sleimane. "Les armes seront achetées de l'Etat français dans les plus brefs délais vu les relations historiques qui le lient au Liban et à l'étroite coopération militaire entre les deux pays", a poursuivi le chef de l'Etat.

Selon lui, cette aide "fera l'objet de discussions entre le roi saoudien Abdallah et le président français François Hollande", actuellement en visite officielle à Ryad. Le président n'a pas précisé quel type d'armes seront achetés à la France. Cette aide "permettra à l'armée de mener à bien sa mission", a-t-il dit alors que l'institution militaire fait face à plusieurs défis sur le plan de la sécurité. 

Une armée faiblement équipée en armement moderne

"J'ai des relations avec le président Sleimane (...) et s'il y a des demandes qui nous sont adressées, nous les satisferons", a pour sa part déclaré François Hollande, lors d'une conférence de presse après son entretien avec le roi Abdallah d'Arabie saoudite. 

Outre la mission de défense, l'armée au Liban est également en charge du maintien de l'ordre aux côtés de la police et a dû intervenir lors des violences sectaires à travers le pays. Elle est faiblement équipée en armement modernes et ne dispose que de transports de troupe américains, des chars soviétiques et des canons mais pas d'hélicoptères de combat.

Elle a reçu au cours des dernières années des aides de la France et des Etats-Unis mais jamais d'armes lourdes. L'Arabie saoudite, un royaume sunnite, soutient la coalition libanaise hostile au régime syrien et au Hezbollah, et est un virulent critique du parti chiite. Ce parti est le seul mouvement libanais armé et ses détracteurs l'accusent d'imposer sa volonté à travers son arsenal militaire.

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