Philippines : des islamistes décapitent un chef de la police locale

Des soldats philippins, dans la ville de Pantar, mercredi 24 mai 2017.
Des soldats philippins, dans la ville de Pantar, mercredi 24 mai 2017. (ROMEO RANOCO / REUTERS)

Des jihadistes combattant les forces de sécurité dans le sud des Philippines ont pris plusieurs personnes en otage.

Ils sèment le chaos à Malabang, une ville du sud des Philippines. Des combattants islamistes ont décapité un chef de la police locale, a annoncé mercredi 24 mai le président philippin, Rodrigo Duterte. "Le chef de la police de Malabang a été stoppé alors qu'il rentrait chez lui à un point de contrôle opéré par des terroristes et je crois qu'ils l'ont décapité sur place directement", a-t-il confié.

Des jihadistes combattant les forces de sécurité dans cette partie du pays ont pris plusieurs personnes en otage, dont un prêtre, avait annoncé un peu plus tôt l'Eglise catholique.

Le terroriste Isnilon Hapilon traqué

Le père Chito Suganob et d'autres personnes qui se trouvent dans une cathédrale sont retenues par des membres du "groupe combattant Maute", indique dans un communiqué le président de la Conférence des évêques des Philippines, Socrates Villegas. "Ils ont menacé de tuer les otages si les forces gouvernementales lancées contre eux n'étaient pas rappelées."

Rodrigo Duterte a décrété la loi martiale mardi soir dans la région méridionale de Mindanao, où vivent environ 20 millions de personnes, lorsque des combattants ayant prêté serment à l'organisation jihadiste Etat islamique (EI) ont saccagé la localité de Marawi, ville en grande majorité musulmane de 200 000 habitants. Des affrontements meurtriers les ont opposés aux forces de sécurité.

Ces affrontements ont éclaté après un raid des forces de sécurité contre une maison qu'elles pensaient être une cache d'Isnilon Hapilon, considéré comme le chef du groupe Etat islamique aux Philippines. Les Etats-Unis estiment qu'Isnilon Hapilon est l'un des terroristes les plus dangereux au monde. Ils ont mis sa tête à prix cinq millions de dollars.

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