Afghanistan : un policier tué dans une spectaculaire attaque des talibans contre un hôtel de Kaboul

Des policiers sécurisent la zone de Kaboul (Afghanistan) où un hôtel pour étrangers a été la cible d\'une attaque des talibans, lundi 1er août 2016.
Des policiers sécurisent la zone de Kaboul (Afghanistan) où un hôtel pour étrangers a été la cible d'une attaque des talibans, lundi 1er août 2016. (OMAR SOBHANI / REUTERS)

Les trois auteurs de cet attentat contre un hôtel de Kaboul accueillant des étrangers ont été tués, sans avoir fait de victimes civiles au sein de l'établissement, annonce la police afghane.

Un spectaculaire attentat mené dans la soirée du dimanche 31 juillet par les talibans contre un hôtel de Kaboul (Afghanistan) et le face-à-face qui a suivi avec les forces de sécurité ont fait un mort et trois blessés parmi les policiers. Après sept heures de siège pour déloger des assaillants qui avaient pénétré dans l'enceinte de l'hôtel Northgate, le chef de la police de Kaboul a annoncé lundi matin la fin des opérations. Les trois talibans ont été tués.

Une attaque revendiquée par les talibans 

Dans la nuit, peu après 1h30 du matin (heure locale), un camion piégé a percuté le mur d'enceinte de l'établissement. La capitale afghane a été réveillée par le bruit assourdissant de l'explosion, entendue dans tous les quartiers et accompagnée d'une coupure de courant pendant plusieurs minutes. Les talibans ont rapidement revendiqué l'opération, annonçant "avoir fait sauter un camion chargé d'explosifs à l'entrée de l'hôtel Northgate", situé sur la route de Bagram, à proximité d'un aéroport militaire qui jouxte l'aéroport international de Kaboul.

Les insurgés islamistes ont ajouté sur Twitter que cette explosion avait "ouvert la voie à [leurs] combattants munis d'armes légères et de RPG [lance-roquettes] à l'intérieur" de l'établissement. Les forces de sécurité et la police ont aussitôt érigé un vaste périmètre autour de l'hôtel, interdisant tout accès en même temps qu'elles observaient un silence total. A l'inverse, les talibans clamaient victoire sur les réseaux sociaux, leur porte-parole affirmant avoir "tué et blessé une centaine d'envahisseurs américains". Les forces spéciales ont finalement attendu le lever du jour pour intervenir et tuer les deux assaillants toujours retranchés. 

Plus de 1 600 morts dans le pays en six mois, un record

Cette attaque est la première à Kaboul depuis le sanglant attentat contre la minorité chiite qui a fait 80 morts et 231 blessés le 23 juillet, revendiqué par le groupe Etat islamique en Afghanistan.

L'hôtel Northgate, qui accueille des civils et militaires étrangers travaillant pour les troupes déployées dans le cadre de l'opération Resolute Support, sous bannière de l'Otan, avait déjà été ciblé par les talibans en juillet 2013 : cinq kamikazes avaient réussi à pénétrer dans son enceinte, tuant neuf personnes avant d'être abattus par des officiers de sécurité. L'opération, là encore, avait démarré selon un schéma comparable par l'explosion d'un camion bourré d'explosifs qui avait ouvert la voie au commando.

L'établissement vante néanmoins la haute protection qu'il apporte à ses clients et, sur son site internet, il apparaît abrité derrière de hauts murs qui l'ont visiblement protégé dimanche soir.

La sécurité s'est constamment dégradée dans le pays depuis le départ de la majorité des forces de la coalition occidentale fin 2014, malgré la présence de près de 12 000 militaires. L'ONU a comptabilisé un "nombre record" de morts et blessés en Afghanistan dans des combats, des attentats ou à cause des mines au premier semestre 2016, avec 1 601 morts et 3 565 blessés en six mois, dont un tiers d'enfants. Des chiffres sans doute "sous-estimés", insiste l'ONU.