Israël libère 26 prisonniers palestiniens

Des prisonniers palestiniens éclatent de joie quelques heures après leur libération par Israël, à Jerusalem-Est (Israël), le 31 décembre 2013.
Des prisonniers palestiniens éclatent de joie quelques heures après leur libération par Israël, à Jerusalem-Est (Israël), le 31 décembre 2013. (AHMAD GHARABLI / AFP)

La troisième phase de libérations de détenus palestiniens s'est opérée lundi soir, à la veille de la visite officielle de John Kerry dans la région.

Israël a libéré, dans la nuit du lundi 30 au mardi 31 décembre, 26 détenus palestiniens. Dix-huit prisonniers sont arrivés au quartier général de l'Autorité palestinienne à Ramallah en Cisjordanie où les attendaient le président Mahmoud Abbas et leurs proches. Ils ont été accueillis en héros par une foule de plusieurs centaines de personnes et par leurs familles.

APTN

"Je vous promets qu'il n'y aura pas d'accord final [avec Israël] tant que tous les prisonniers ne seront pas rentrés chez eux", a affirmé Mahmoud Abbas, le président de l'Autorité palestinienne, lors de la cérémonie.

Cinq autres prisonniers ont été libérés à Jérusalem-Est. Les membres de leur famille sont venus les chercher en voiture dans une base de gardes-frontières israéliens. Trois autres sont arrivés dans la bande de Gaza dont ils sont originaires.

"Honte sur toi Bibi !"

Auparavant, lundi soir, quelque 200 manifestants israéliens avaient défilé du bureau du Premier ministre Benjamin Netanyahu au mur des Lamentations dans la vieille ville de Jérusalem. Aux cris de "honte sur toi Bibi [surnom de Benjamin Netanyahu]", ils ont dénoncé la libération des cinq Palestiniens originaires de Jérusalem-Est annexée, alors que le chef du gouvernement avait promis de ne pas libérer de Palestiniens originaires de cette zone. Mais la Cour suprême a entre-temps rejeté, lundi, un recours présenté sur cette question.

Ces libérations résultent d'un engagement pris fin juillet par Israël auprès des Etats-Unis et des Palestiniens en vue de relancer les négociations de paix. Il s'agit ainsi de la troisième phase de libération de détenus après celles intervenues les 13 août et le 30 octobre. Un quatrième contingent de détenus doit être relâché par la suite. Ces libérations interviennent à la veille du début de la tournée du secrétaire d'Etat américain John Kerry, la 10e depuis mars dans la région.

De nouvelles constructions de colonies annoncées

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a justifié ces libérations : "Une direction politique est jugée sur sa capacité à prendre des décisions difficiles, les négociations servent les intérêts stratégiques d'Israël." Parallèlement à la libération de ces 26 prisonniers, le gouvernement israélien devrait annoncer des programmes de construction dans des colonies de Cisjordanie occupée et à Jérusalem-Est annexée, selon un haut responsable gouvernemental israélien.

D'après la presse, cette annonce portera sur 1 400 nouveaux logements et auraient été critiquée par les Etats-Unis et l'Union européenne. Mais Benjamin Netanyahu avait prévenu la semaine dernière qu'il comptait ignorer ces appels : "Nous ne cesserons pas un instant de bâtir notre pays, de nous renforcer, de développer (...) les implantations".

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