EN IMAGES. Bienvenue sur la dernière île née sur Terre

Une nouvelle île a vu le jour dans l'archipel des Tonga à la suite d'une éruption volcanique, en janvier dernier. Des journalistes australiens ont pu visiter et photographier cette terra incognita.

Longue de deux kilomètres et large d'un kilomètre, une nouvelle île est née le 17 janvier, dans l'archipel polynésien des Tonga, dans l'océan Pacifique. Le résultat de l'éruption d'un volcan situé à 65 kilomètres au sud-ouest de la capitale du royaume, Nuku'alofa.

>> Vidéo. L'éruption d'un volcan dans le Pacifique crée une nouvelle île

Les photos (hormis la première) ont été prises le 10 juillet lors d'un reportage du journal australien The Sydney Morning Herald (en anglais). L'île ne porte toujours pas de nom, car les autorités du Royaume des Tonga craignent que cette nouvelle venue, encore fragile, ne disparaisse bientôt.

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Une éruption volcanique a donné naissance à une nouvelle île dans l'archipel des Tonga. Raccordée à l'île voisine, elle a l'allure d'un poisson nageant dans l'océan, comme le montre cette photo aérienne. PLEIADES / CNES / SIPA
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Les îles Tonga sont situées sur la "ceinture de feu du Pacifique", sur un point de rencontre des plaques tectoniques, ce qui provoque une activité sismique et volcanique intense. THE SYDNEY MORNING HERALD / FAIRFAX MEDIA / GETTY IMAGES
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En décembre 2014, c'est la première fois que le volcan Hunga Tonga se réveille depuis cinq ans. L'éruption se produit via deux cratères, l'un sur l'île inhabitée de Hunga Ha'apai, l'autre situé sous l'eau, à environ 100 mètres des côtes. En raison des énormes volumes de rochers et de cendres que le volcan a crachés durant un mois, la nouvelle île culmine à une centaine de mètres d'altitude. THE SYDNEY MORNING HERALD / FAIRFAX MEDIA/GETTY IMAGES
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L'éruption du volcan a projeté des cendres et des rochers dans l'air et dans l'océan. La matière accumulée a progressivement formé la nouvelle île. THE SYDNEY MORNING HERALD / FAIRFAX MEDIA/GETTY IMAGES
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Des grottes se sont formées dans le sol. Certaines sont assez grandes pour qu'un homme puisse y entrer, comme le montre ce cliché pris le 10 juillet 2015. THE SYDNEY MORNING HERALD / FAIRFAX MEDIA/GETTY IMAGES
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L'île est constituée principalement de gros rochers et de cendres. Sur ce terrain escarpé, de petites plantes vertes ont poussé entre les pierres noires. Selon les journalistes du "Sydney Morning Herald", le sol est instable et s'enfonce sous les pieds. THE SYDNEY MORNING HERALD / FAIRFAX MEDIA/GETTY IMAGES
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Un lac d'eau turquoise bordé d'une bande de soufre jaune s'est formé lors de la création de l'île. Les journalistes ont tenté de s'en approcher mais ont dû affronter des milliers de mouches. THE SYDNEY MORNING HERALD / FAIRFAX MEDIA/GETTY IMAGES
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L'île n'a pas encore de nom, mais des scientifiques ont déjà pris ses mesures : elle fait plus d'un kilomètre de large et deux kilomètres de long. THE SYDNEY MORNING HERALD / FAIRFAX MEDIA/GETTY IMAGES
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Une bouteille retrouvée sur une plage de l'île. Le sol est couvert par endroits de sable noir craquant. THE SYDNEY MORNING HERALD / FAIRFAX MEDIA/GETTY IMAGES
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Des pêcheurs de l'archipel font leur première excursion sur l'île. Pas plus de dix personnes ont visité l'île depuis sa création, ce qui en fait l'un des territoires les moins connus de la planète. THE SYDNEY MORNING HERALD / FAIRFAX MEDIA/GETTY IMAGES
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La dernière île du Pacifique héberge un petit nombre de plantes et d'animaux. Pour les scientifiques, la naissance de la vie sur l'île est un phénomène unique à étudier, rapporte "The Sydney Morning Herald". THE SYDNEY MORNING HERALD / FAIRFAX MEDIA/GETTY IMAGES
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Le drapeau national des Tonga flotte sur la nouvelle île. L'archipel, composé de plus de 170 îles, compte environ 105 000 habitants. THE SYDNEY MORNING HERALD / FAIRFAX MEDIA/GETTY IMAGES
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