Le Nobel de médecine à trois Américains

Ecran géant annonçant à l\'Académie Nobel à Stockholm l\'attribution du prix Nobel de médecine 2009
Ecran géant annonçant à l'Académie Nobel à Stockholm l'attribution du prix Nobel de médecine 2009 (© AFP PHOTO / OLIVIER MORIN)

Le prix Nobel de médecine a été attribué lundi aux Américains Elizabeth Blackburn, Carol Greider et Jack Szostak

Le prix Nobel de médecine a été attribué lundi aux Américains Elizabeth Blackburn, Carol Greider et Jack SzostakLe prix Nobel de médecine a été attribué lundi aux Américains Elizabeth Blackburn, Carol Greider et Jack Szostak

Ils sont récompensés pour leurs travaux sur les chromosomes.

Ils succèdent aux Français Luc Montagné et Françoise Barré-Sinoussi, distingués l'an dernier pour leur découverte du virus du SIDA, et à l'Allemand Harald zur Hausen, primé pour ses travaux sur le cancer du col de l'utérus.

Les trois chercheurs américains sont distingués "pour avoir résolu un problème majeur de la biologie: comment les chromosomes peuvent être copiés de façon complète lors de la division cellulaire et comment ils sont protégés de la dégradation"a expliqué l'assemblée Nobel de l'institut Karolinska dans un communiqué.
"Les lauréats du Nobel ont montré que la solution est à chercher aux extrémités des chromosomes - les télomères - et dans l'enzyme qui les forme - la télomérase", ajoute-t-elle.

Elizabeth Blackburn, qui détient la double nationalité américaine et australienne, est née en 1948. Elle enseigne depuis 1990 à l'Université de Californie, à San Francisco.

Carol Greider est née en 1961. Elle travaille au département de biologie moléculaire et de génétique à la Johns Hopkins University School of Medicine de Baltimore depuis 1997.

Jack Szostak, né en 1952 à Londres mais de nationalité américaine, travaille depuis 1979 à la Harvard Medical School et enseigne la génétique au Massachusetts General Hospital de Boston.

Le prix de médecine ouvre traditionnellement la saison des Nobel. Suivront le prix Nobel de physique, mardi, de chimie (mercredi), de littérature (jeudi), de la paix (vendredi) et d'économie (lundi prochain).