Japon : un zoo sacrifie 57 singes afin de protéger l'espèce indigène

Des macaques japonais, le 26 septembre 2016.
Des macaques japonais, le 26 septembre 2016. (LEEMAGE)

Ces singes portaient des gènes d'espèces dites "exotiques envahissantes", et pouvaient nuire à la survie des macaques japonais.

Un zoo japonais a tué 57 singes après avoir découvert qu'ils portaient des gènes d'espèces dites "exotiques envahissantes", ont annoncé les autorités, mardi 21 janvier.

Le Takagoyama Nature Zoo à Chiba, dans la banlieue de l'est de Tokyo, avait 164 singes qu'il pensait être de purs macaques japonais, mais des responsables locaux ont découvert qu'environ un tiers d'entre eux étaient des descendants de croisement avec le macaque rhésus. Cette variété de singe fait partie de la liste rouge mondiale des espèces menacées, selon L'Union internationale pour la conservation (UICN), mais au Japon le macaque rhésus est désigné comme une "espèce exotique envahissante".

Les singes tués par injection

"Pour protéger le macaque japonais, nous avons supprimé ces spécimens croisés", a déclaré un responsable qui a demandé à ne pas être nommé, ajoutant qu'ils ont été mis à mort avec une injection de produits. L'opérateur du zoo a organisé une cérémonie dans un temple pour ces singes abattus afin, selon lui, d'apporter la paix à leurs âmes.

L'espèce "envahissante" pose problème "du fait qu'elle se mélange avec les animaux indigènes et menacent le milieu naturel et l'écosystème", explique le porte-parole pour le Japon du Fonds mondial pour la nature (WWF) Junkichi Mima.

C'est par le biais de tests génétiques (ADN) que le zoo de Takagoyama a découvert les races mixtes, qui ressemblent aux singes purement japonais mais avec un visage légèrement plus pâle.

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