VIDEO. Les mystères de Londres : sur les pas d'Elephant Man

Dans le cadre de son feuilleton hebdomadaire, France 2 s'est penché sur l'étrange histoire d'Elephant Man.

"Joseph Merrick, Elephant Man, hantait les rues de Londres. On l'a parfois pris pour un fantôme ou pour Jack l'Éventreur". L'historien Français Éric Simon part à la recherche des mystères de Londres. Démarche inquiétante et visage caché, ce personnage effrayait les passants, les femmes surtout. À l'automne 1888, alors que l'insaisissable Jack l'Éventreur sème la terreur, tout le monde accuse le pauvre malheureux. Le commissaire l'écarte vite de la liste des suspects. Il sait que l'homme est incapable de se déplacer vite et encore moins de magner le couteau avec dextérité.

La peau d'un éléphant

Né normal, le petit garçon va développer des protubérances un peu partout sur le corps à partir de 5 ans. Sa peau, rêche comme celle d'un pachyderme, lui vaudra le surnom d'Elephant Man. Il sera rejeté et battu toute sa vie. "La nuit, il ne pouvait pas s'allonger, sa tête avait la circonférence d'un ventre d'homme", explique une historienne. Il gagne sa vie dans les cirques. Après sa mort à 27 ans, son squelette sera examiné par des générations de chercheurs.

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