Royaume-Uni : le président du Sinn Féin arrêté pour un meurtre commis par l'IRA en 1972

Le présdident du Sinn Féin Gerry Adams, le 31 décembre 2013 à Belfats (Irlande du nord).
Le présdident du Sinn Féin Gerry Adams, le 31 décembre 2013 à Belfats (Irlande du nord). (PETER MUHLY / AFP)

Le leader nationaliste Gerry Adams a été arrêté, mercredi 30 avril. Les enquêteurs veulent connaître son éventuelle responsabilité dans l'enlèvement et le meurtre de Jean McConville, il y a 42 ans. 

Gerry Adams, président du parti Sinn Féin, a été arrêté en Irlande du nord, mercredi 30 avril, pour une affaire de meurtre commis en 1972 par l'Armée républicaine irlandaise (IRA), annonce la BBC (en anglais). La mort de Jean McConville est l'un des crimes prêtant le plus à controverse commis durant les années troubles qui ont marqué la province nord-irlandaise.

Qui était Jean McConville, enlevée et abattue en 1972 ?

Agée de 37 ans au moment des faits, Jean McConville, mère de 10 enfants, avait été enlevée en 1972 par 12 hommes de l'IRA. Accusée d'être une informatrice de l'armée britannique, elle avait été ensuite abattue. Sa dépouille a été retrouvée plus de 30 ans après sa disparition, en août 2003 sur une plage de Carlingford (Irlande).

Son seul tort en réalité était d'avoir porté secours à un soldat britannique blessé dans un attentat de l'IRA, devant le lotissement de Divis flats, bastion de l'organisation clandestine irlandaise. L'IRA a refusé de reconnaître son assassinat jusqu'en 1999.

Jean McConville (à gauche) pose en compagnie de trois de ses enfants,. Son corps a été retrouvé en 2003 sur une plage britannique.
Jean McConville (à gauche) pose en compagnie de trois de ses enfants,. Son corps a été retrouvé en 2003 sur une plage britannique. (PA / AP / SIPA)

Quoi de nouveau dans l'enquête ?

Une ancienne militante de l'IRA, Dolours Price, qui avait posé une bombe contre le tribunal d'Old Bailey à Londres en 1973 et avait passé sept ans en prison, avait accusé, dans une série d'entretiens au Boston College, Gerry Adams d'avoir ordonné le meurtre de Jean McConville. Des accusations que le président du Sinn Féin a toujours niées.

Fin mars, Ivor Bell, un retraité de 77 ans, a été inculpé de complicité dans le meurtre de Jean McConville. Cet ancien responsable de l'IRA a participé avec Gerry Adams et Martin McGuinness, actuel vice-Premier ministre d'Irlande du Nord, à une délégation qui a mené des discussions secrètes avec le gouvernement britannique à Londres en 1972.

Comment réagit le Sinn Féin ?

"Le mois dernier, Gerry Adams a indiqué qu'il était disponible pour rencontrer la police nord-irlandaise concernant le cas Jean McConville. Cette rencontre a lieu ce soir", indique le parti politique Sinn Fein, l'aile politique de l'IRA, sur son site internet (en anglais).

Dans un communiqué, le leader du Sinn Féin se dit totalement innocent dans l'enlèvement et la mort de Jean McConville. "Des allégations malveillantes et largement médiatisées ont été faites contre moi. Je les rejette." Il ajoute que "le meurtre de Jean McConville et l'enterrement secret de son corps étaient une erreur et une grave injustice pour elle et sa famille".

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