DIRECT. L'Ecosse se prononce sur son indépendance

Des électeurs se rendent aux urnes le 18 septembre 2014 à Edimbourg (Grande-Bretagne), pour le référendum sur l\'indépendance de l\'Ecosse.
Des électeurs se rendent aux urnes le 18 septembre 2014 à Edimbourg (Grande-Bretagne), pour le référendum sur l'indépendance de l'Ecosse. (LESLEY MARTIN / AFP)

L'Ecosse doit décider si elle veut devenir indépendante ou rester dans le giron du Royaume-Uni. L'enjeu a suscité un débat politique parmi les plus passionnés de son histoire.

Quelque 2 600 bureaux de vote ont ouvert jeudi 18 septembre au matin pour le référendum sur l'indépendance de l'Ecosse, une consultation historique qui pourrait conduire à l'éclatement du Royaume-Uni et à la formation d'un nouveau pays en Europe.

De Glasgow à Edimbourg, les électeurs écossais vont répondre à une question : "L'Ecosse doit-elle devenir un pays indépendant ?" Et décider de mettre fin ou non à une alliance qui remonte à 1707.  

Une participation massive attendue. Dans toute l'Ecosse, 4,29 millions d'électeurs - dont 600 000 ont déjà voté par correspondance - sont appelés aux urnes. Une participation massive est attendue, de l'ordre de 80%. Les premiers résultats sont attendus vendredi au petit matin.

Un scrutin serré. Après avoir largement mené dans les intentions de vote, le non à l'indépendance a marqué le pas ces dernières semaines, rattrapé par le oui, qui a mené une campagne plus agressive et visible. Les derniers sondages donnent cependant un léger avantage aux tenants du maintien dans l'union, mais avec un nombre d'indécis suffisamment important pour faire pencher la balance.

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