Big Ben sonnera-t-elle les douze coups du Brexit ?

Big Ben et le Parlement britannique au crépuscule à Londres (G-B).
Big Ben et le Parlement britannique au crépuscule à Londres (G-B). (CONCEPTUAL IMAGES/SCIENCE PHOTO / PHR / AFP)

Une motion parlementaire préparée par des députés pro-Brexit entend faire sonner la plus célèbre horloge du monde le jour du divorce du Royaume-UNi avec l'Union européenne.

La sortie du Royaume-Uni semble désormais acquise pour le 31 janvier mais les partisans du Brexit comptent gagner un autre combat d'ici à la date fatidique : marquer cet événement historique en faisant sonner la cloche de Big Ben.

Uniquement pour les grandes occasions

L'horloge la plus célèbre du monde, âgée de 160 ans, subit depuis plus de deux ans de vastes travaux de restauration prévus pour durer encore deux ans. Déconnectée, elle ne sonne plus toutes les heures mais uniquement pour les grandes occasions comme le Nouvel an ou des commémorations historiques.

Des députés ont préparé une motion parlementaire pour que la cloche de Big Ben résonne le 31 janvier à 23H00 (locales et GMT), ont indiqué les services de l'élu conservateur Mark Francois, fermement eurosceptique.

Faut-ils marquer à la cloche ce moment fatidique ?

Il s'agit de marquer le moment fatidique qui verra le Royaume-Uni mettre fin à 47 ans d'un mariage houleux avec l'UE et cette dernière perdre pour la première fois un membre. Pour la première date prévue de sortie de l'UE, le 29 mars, le comité parlementaire chargé de la gestion de la tour Elizabeth, qui surplombe le Parlement à Westminster, avait décidé que le gong de Big Ben ne serait pas réveillé.

Le comité était alors dirigé par l'ancien président de la Chambre des communes John Bercow, accusé par les eurosceptiques de mener les débats d'une manière trop favorable aux partisans d'un maintien dans l'UE. Surtout, le Parlement, auparavant sans majorité, est aujourd'hui largement dominé par les conservateurs menés par le Premier ministre Boris Johnson, qui ont fait campagne en promettant de réaliser le Brexit.

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