L'Islande annonce le retrait de sa candidature à l'Union européenne

Des manifestants réclament un référendum sur l\'entrée de l\'Islande dans l\'Union européenne, le 24 février 2014, à Reykjavik (Islande).
Des manifestants réclament un référendum sur l'entrée de l'Islande dans l'Union européenne, le 24 février 2014, à Reykjavik (Islande). (HALLDOR KOLBEINS / AFP)

Cela met un terme au processus lancé en 2009. Il s'agissait d'une promesse du parti au pouvoir en Islande. 

L'Islande a annoncé, jeudi 12 mars, avoir retiré sa candidature à l'Union européenne, deux ans après l'arrivée au pouvoir d'un gouvernement eurosceptique de centre droit qui promettait de mettre un terme au processus lancé en 2009.

Le ministre des Affaires étrangères, Gunnar Bragi Sveinsson, a indiqué avoir fait part de cette décision à la Lettonie, qui préside l'UE et qui en a informé la Commission européenne. "Les intérêts de l'Islande sont mieux servis en dehors de l'Union européenne", explique le ministère.

Le fossé des quotas de pêche

Un gouvernement de gauche avait déposé la candidature du pays à une époque où une grave crise financière avait ébranlé la confiance des citoyens dans leurs institutions, et suscité l'envie de rejoindre la zone euro au vu de la chute de la valeur de la couronne. Mais une question est toujours en suspens : comment combler le fossé entre Bruxelles et Reykjavik sur les quotas de pêche, pilier de l'économie islandaise. Ce sujet épineux n'a jamais été abordé lors des négociations entre juin 2011 et janvier 2013.

L'Islande a dit vouloir maintenir "des relations et une coopération étroites" avec l'UE, avec laquelle le pays est lié via l'Association européenne de libre échange et la convention de Schengen, qui permet la libre circulation des personnes.

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