Grâce royale posthume pour le décodeur "d'Enigma", condamné pour homosexualité

Le Britannique Alan Turing es mort à l\'âge de 41 ans, en 1956, empoisonné au cyanure.
Le Britannique Alan Turing es mort à l'âge de 41 ans, en 1956, empoisonné au cyanure. (THE ART ARCHIVE / THE ART ARCHIVE)

Alan Turing, qui avait mis au point la machine décodant les messages allemands, avait joué un rôle déterminant dans la seconde guerre mondiale. Il est mort dans les années 1950, après avoir été condamné à la castration chimique. 

"L'Einstein des mathématiques" et l'inventeur de la machine Enigma a enfin été réhabilité par la Couronne britannique, mardi 24 décembre. Alan Turing est mort en 1954 à l'âge de 41 ans, empoisonné au cyanure, sans que la thèse généralement retenue du suicide n'ait jamais été formellement prouvée. Il avait été condamné deux ans plus tôt pour "outrage aux bonnes mœurs" et contraint à la castration chimique en raison de son homosexualité, illégale au Royaume-Uni jusqu'en 1967. 

Durant sa courte existence, Alan Turing sera parvenu à poser les fondations de l'informatique moderne et à définir les critères de l'intelligence artificielle encore en vigueur aujourd'hui : le fameux "test de Turing" qui se fonde sur la faculté d'une machine à tenir une conversation.

Pour le grand public, son plus haut fait d'armes est d'avoir réussi à "casser" les codes de la machine Enigma utilisés par les sous-marins allemands croisant dans l'Atlantique Nord pendant la seconde guerre mondiale. Certains historiens estiment que ce coup de génie a précipité la chute d'Hitler, qui aurait pu tenir un ou deux ans de plus.