Allemagne : faute de pluie, le Rhin a atteint son plus bas niveau historique à Cologne

Le Rhin à Cologne, le 16 août 2018.
Le Rhin à Cologne, le 16 août 2018. (OLIVER BERG / DPA / AFP)

La hauteur du fleuve a été enregistrée à 77 centimètres au niveau de la ville, selon l'opérateur municipal de traitement de l'eau. Le retour de la pluie ne devrait pas suffire à faire remonter le niveau du cours d'eau.

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Nous ne sommes pourtant pas en été, mais le Rhin a atteint son plus bas niveau historique, vendredi 19 octobre, faute de pluie depuis plusieurs mois en Allemagne. La hauteur du fleuve a été enregistrée à 77 centimètres à Cologne, annonce StEB (en allemand), l'opérateur municipal de traitement de l'eau, alors que le précédent record était de 81 centimètres, en 2003. Le retour de la pluie, annoncé pour la semaine prochaine, ne devrait pas suffire à faire remonter le niveau du fleuve.

Plusieurs autres sites de mesures ont également constaté des niveaux record ou proches des records. En aval de Cologne, le conglomérat industriel allemand Thyssenkrupp annonce un cas de force majeure à son usine de Duisbourg et va donc réduire la production, car le bas niveau du fleuve perturbe l'approvisionnement du site en matières premières. Le groupe chimique BASF, dont la principale usine en Allemagne est située à Ludwigshafen, en amont de Duisbourg, a aussi déclaré que sa production était perturbée. Ces cas ne sont pas isolé et la situation a d'ores et déjà des répercussions économiques.

Les bateaux restent à quai

De nombreux bateaux ne peuvent plus circuler, alors que le Rhin est une importante artère de transport fluvial pour de nombreux secteurs économiques en Allemagne, en France ou encore aux Pays-Bas. Même la petite embarcation qui mène les touristes au château de Pfalzgrafenstein, situé sur une petite île du Rhin, est au chômage technique, selon des médias locaux. Le groupe énergétique RWE n'est pas en mesure d'approvisionner la centrale de Hamm (à l'est de Dortmund) en charbon, car les navires ne peuvent transporter les cargaisons habituelles.

La faune du fleuve est aussi touchée. Les biologistes craignent ainsi que les oiseaux, en particulier les vanneaux et barges à queue noire qui vivent sur les berges, ne puissent pas trouver de nourriture. La baisse sensible du niveau de l'eau engendre aussi son lot de découvertes d'épaves ou d'objets en tout genre. A Cologne, une bombe de 50 kilos de la Seconde Guerre mondiale est ainsi apparue et doit être désamorcée dans les prochains jours. En attendant, le trafic des bateaux a été interrompu.

Une baisse de 20% de la production agricole

Les températures, largement au-dessus de 30°C durant de longues périodes, et les précipitations limitées de l'été ont constitué, selon le ministère allemand de l'Agriculture, "la phase d'anomalie de température la plus marquée" depuis le début des mesures climatiques en Allemagne en 1881. Les températures extrêmes du mois de juillet et août ont aussi été particulièrement dévastatrices pour les pâturages et les champs de céréales.

Un champ frappé par la sécheresse près de Cologne (Allemagne), le 27 juillet 2018.
Un champ frappé par la sécheresse près de Cologne (Allemagne), le 27 juillet 2018. (OLIVER BERG / DPA / AFP)

Tournesols flétris, champs de céréales jaune vif et pousses brûlées : les agriculteurs allemands s'attendent, après quatre mois de sécheresse, à une baisse de 20% de leur production annuelle. Quatorze des seize Etats-régions allemands (les Länder) se sont dits intéressés, fin août, par un programme fédéral d'indemnisation des agriculteurs.

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