VIDEO. Comment les dauphins dorment-ils ?

BRUT

Un oeil ouvert, une moitié de cerveau éveillée et des allers-retours vers la surface. Voilà comment les dauphins dorment.

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Chez les dauphins, la respiration est un acte volontaire : même lorsqu'ils dorment, ils doivent remonter à la surface pour respirer… Ils ont donc un sommeil adapté appelé le sommeil uni-hémisphérique : lorsqu'une moitié de leur cerveau dort, l'autre moitié reste éveillée. Les deux hémisphères de leur cerveau dorment l'un après l'autre, à intervalles réguliers.

En plus de respirer, le sommeil uni-hémisphérique permet aux dauphins de continuer à nager, de maintenir leur température corporelle mais aussi de surveiller la présence de prédateurs. Ils peuvent même garder un œil ouvert tout en dormant. Si d'autres cétacés et certains canards ont recours à cette forme de sommeil, elle reste rare chez les animaux.

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