Le taux de natalité en Chine atteint son plus bas niveau depuis 1949

Une femme et sa fille à Hong Kong, le 5 mars 2019.
Une femme et sa fille à Hong Kong, le 5 mars 2019. (D3SIGN / MOMENT RF)

En 2019, le taux de natalité s'est établi à seulement 10,48 naissances pour 1 000 habitants, selon le Bureau national des statistiques (BNS).

Le taux de natalité de la Chine a chuté l'an passé à son plus bas niveau depuis la fondation de la République populaire en 1949, a indiqué vendredi 17 janvier le gouvernement. En 2019, le taux de natalité s'est établi à seulement 10,48 naissances pour 1 000 habitants, selon le Bureau national des statistiques (BNS). A titre de comparaison, le taux de natalité en France était de 12,50 naissances pour 1 000 habitants. Un total de 14,65 millions de bébés sont nés en 2019, après 15,23 millions en 2018 et 17,23 millions en 2017. Le nombre de naissances chute en Chine depuis déjà trois années consécutives.

Un pays qui compte 1,4 milliard d'habitants

Malgré tout, la population totale de la Chine a dépassé pour la première fois l'année dernière 1,4 milliard de personnes, soit une augmentation annuelle de 4,67 millions d'individus. La population active a cependant poursuivi son déclin en 2019. Le BNS a comptabilisé l'an passé 896,4 millions de personnes âgées de 16 à 59 ans, considérées comme en âge de travailler. 

Des experts appellent à la levée complète de la limitation des naissances pour contrer le phénomène. Mais le coût de la vie croissant décourage de nombreux Chinois d'avoir davantage d'enfants. Afin d'éviter une crise démographique, le pays avait assoupli en 2016 sa politique de limitation des naissances (dite de "l'enfant unique") en permettant à tous les couples d'avoir jusqu'à deux enfants. Mais la mesure n'a pas eu l'effet escompté.

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