Hong Kong : nouveaux heurts lors d'une manifestation contre les commerçants chinois du continent

Un manifestant anti-gouvernement fait face à la police, le 13 juillet 2019 à Hong Kong.
Un manifestant anti-gouvernement fait face à la police, le 13 juillet 2019 à Hong Kong. (EYEPRESS NEWS)

Les habitants de Hong Kong reprochent de longue date aux commerçants chinois d'alimenter l'inflation dans le territoire autonome en traversant la frontière pour acheter des produits détaxés qu'ils revendent ensuite du côté chinois.

Ils s'opposent à la "sinisation" de Hong Kong. De nouveaux affrontements ont opposé la police et des manifestants, samedi 13 juillet, à Hong Kong. Cette fois-ci, les protestations anti-gouvernementales visaient les commerçants de Chine continentale qui viennent s'approvisionner sur le territoire hongkongais.

La mobilisation a eu lieu à Sheung Shui, une localité hongkongaise située près de la frontière avec la Chine continentale. Des dizaines de pharmacies ou magasins de cosmétiques y fleurissent et sont très populaires parmi les commerçants de Chine continentale qui viennent s'y approvisionner et profitent de l'absence de taxe sur le chiffre d'affaires, avant de les revendre de l'autre côté de la frontière. 

Hausse des tensions entre les habitants

Mais si ces "commerçants parallèles" font marcher les affaires en zone frontalière, ils constituent également une source de tensions pour les habitants. "Les loyers ont grimpé. Les autres petits magasins ou restaurants ne peuvent survivre. La région tout entière est devenue un site pour approvisionner les commerçants parallèles au lieu des habitants locaux", a expliqué un manifestant.

La police a expliqué dans un communiqué s'être déployée après que des manifestants ont commencé à se disputer avec des habitants et "tenté de charger des policiers qui intervenaient". Les manifestants accusent la police d'avoir chargé sans préavis. La police a utilisé du gaz poivre et des matraques contre des manifestants masqués. L'un des manifestants avait une blessure à la tête qui saignait, a constaté l'AFP.

Un mois de mobilisations "pro-démocratiques"

Des manifestations massives secouent Hong Kong depuis plus d'un mois. Suscitées au départ par un projet de loi du gouvernement pro-Pékin autorisant les extraditions vers la Chine continentale, dorénavant suspendu, elles se sont transformées en vaste mouvement pro-démocratie dans le territoire semi-autonome.

L'afflux de touristes et d'immigrants venus de Chine continentale a provoqué ces dernières années un rejet croissant et certains manifestants parmi les plus durs les qualifient même de "sauterelles". Un million de Chinois environ ont émigré à Hong Kong depuis la rétrocession en 1997, une cause de friction dans une ville de 7,3 millions d'habitants qui souffre d'une grave pénurie de logements et où le coût de l'immobilier est exorbitant.

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