Un nageur français amputé rallie l'Océanie à l'Asie

Philippe Croizon à son arrivée au village de Pasar Skow, en Indonésie après 20 km de nage, le 17 mai 2012.
Philippe Croizon à son arrivée au village de Pasar Skow, en Indonésie après 20 km de nage, le 17 mai 2012. (LEVI CUNDING / AFP)

Philippe Croizon, privé de ses quatre membres, est passé jeudi de la Papouasie-Nouvelle Guinée à l'Indonésie à la nage. Il a pour projet de relier les cinq continents.

Un peu plus de sept heures et demi de nage. C'est le temps qu'il a fallu au Français Philippe Croizon, amputé des quatre membres, jeudi 17 mai, pour franchir les 20 km séparant l'Océanie de l'Asie. Il accomplissait là la première étape d'un tour du monde qui doit lui faire relier par les eaux les cinq continents.

Auteur en septembre 2010 de la traversée de la Manche, Philippe Croizon, 43 ans, a quitté l'Océanie jeudi tôt dans la matinée depuis le village de pêcheurs de Wutung, en Papouasie-Nouvelle Guinée. Après un peu plus de sept heures et demi de nage et une vingtaine de kilomètres de trajet, il est arrivé dans le hameau de Pasar Skow, en Indonésie, situé sur le continent asiatique.

Philippe Croizon a été terrassé par des décharges de 20 000 volts en mars 1994, alors qu'il démontait une antenne de télévision, et contraint à une quadruple amputation. Pour nager, il est aidé de prothèses spéciales, en forme de palmes géantes, qui prolongent les moignons de ses jambes.

Nage à contre-courant

"Ça a été très, très dur", a raconté le nageur sur la plage de sable volcanique de Pasar Skow où une centaine de villageois l'ont accueilli, certains en tenue tribale papou. "Nous avons mis une heure et demie de plus car on a dû nager à contre-courant. Ça nous a pris 7 heures, 35 minutes et 35 secondes", a-t-il expliqué tout en tentant de reprendre son souffle sous les cocotiers.

"Ils ont eu des vents contraires au début puis de forts courants. Mais ils n'ont pas fait de rencontres fortuites, avec des méduses ou des requins", a renchéri le documentariste Robert Iséni, qui a suivi le nageur en zodiac. Philippe Croizon a reçu le soutien impromptu d'un Papou du village de Wutung, chasseur sous-marin, qui a aidé le nageur, car bon connaisseur de la région et des courants.

Première étape d'un tour du monde

L'équipe a ainsi bouclé la première étape d'un formidable tour du monde qui doit relier cinq continents en quatre traversées, entre mai et août. En juin, le nageur handicapé, accompagné dans ses challenges d'un professionnel, doit passer de l'Asie à l'Afrique, en traversant les 25 km qui séparent le Golfe d'Aqaba, en Jordanie (Asie), de la côte égyptienne, sur le continent africain. Le mois suivant, ils ont prévu de relier l'Europe à l'Afrique par le détroit de Gibraltar (20 à 25 km en tenant compte des courants). Et au mois d'août, ils partiront d'Europe pour rejoindre l'Amérique en traversant le détroit de Béring entre la Russie et les Etats-Unis. Une nage de 8 km environ dans une eau entre 0 et 3°C.

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