Philippines : 37 corps retrouvés après un incendie dans un centre commercial

Les flammes ravagent un centre commercial de Davao (île de Mindanao, Philippines), le 23 décembre 2017.
Les flammes ravagent un centre commercial de Davao (île de Mindanao, Philippines), le 23 décembre 2017. (MANMAN DEJETO / AFP)

L'incendie s'est propagé samedi, prenant au piège le personnel d'un centre d'appel de Davao, sur l'île de Mindanao, dans le sud de l'archipel.

Trente-sept corps ont été retrouvés à Davao, dans le sud des Philippines, dans un centre commercial ravagé par un incendie, selon les indications fournies par les autorités lundi 25 décembre. Le chef régional des services de pompiers a déclaré aux proches des disparus avoir personnellement compté "environ 36 corps" dans l'immeuble du NCCC Mall à Davao. Un autre corps, non identifié, avait été découvert dimanche, portant donc à 37 le nombre de corps retrouvés dans les décombres calcinés.

La maire de cette ville de 1,5 million d'habitants est Sara Duterte, la fille du président philippin Rodrigo Duterte. Elle avait indiqué auparavant que 38 personnes avaient disparu dans le sinistre. "Je n'ai pas été en mesure de les sauver", a ajouté le responsable des pompiers en présentant "ses plus profondes excuses" aux familles en pleurs.

Polémique à propos des issues de secours

L'incendie s'est propagé samedi, prenant au piège le personnel d'un centre d'appel d'une firme américaine d'études de marché SSI. Cette société a annoncé, dimanche soir sur son site internet, que 37 de ses 500 employés, au dernier étage de l'immeuble sinistré, s'étaient "perdus" dans le feu.

Une enquête criminelle a été ouverte lundi par les autorités. Des issues de secours auraient été bloquées ou n'auraient pas été installées. "En sanctionnant les responsables, nous pouvons donner un exemple aux autres pour que, par bonheur, il n'y ait pas la répétition d'une telle tragédie", a déclaré le secrétaire à la Justice.

"Ces allégations ne correspondent pas à la vérité. Il apparaît d'après les personnes qui sont sorties qu'elles ont été en mesure d'évacuer les lieux par les issues de secours", a pour sa part déclaré la personne en charge des relations publiques du centre commercial.

Ce drame intervient alors qu'une partie de l'île de Mindanao (21 millions d'habitants) a été ravagée par la tempête tropicale Tembin, vendredi 22 décembre. Près de 250 personnes ont perdu la vie en raison des vents violents et des inondations, selon un bilan établi lundi par les autorités.

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