Le pont de la rivière Kwaï fait rêver les Birmans

Le célèbre pont sur la rivière Kwaï, symbole de la ligne de la mort.
Le célèbre pont sur la rivière Kwaï, symbole de la ligne de la mort. (Wikimedia commons)

On connaît l'épisode célèbre du pont de la rivière Kwaï. La construction, durant la Seconde guerre mondiale entre la Thaïlande et la Birmanie, d'une ligne de chemin de fer par l'occupant japonais. Une réalisation devenue un haut lieu touristique en Thaïlande. La Birmanie voisine, désormais ouverte aux étrangers, voudrait à son tour faire connaître ce douloureux passé.


100.000 travailleurs forcés civils et 13.000 prisonniers de guerre sont morts en construisant cette ligne, quasiment à la main, entre jungle et montagnes rocheuses, de 1942 à 1943. La ligne devait rejoindre la Birmanie à la Thaïlande pour assurer le ravitaillement des troupes d'occupation japonaises.

Le célèbre pont de la rivière Kwaï, côté thaïlandais, a été reconstruit après la guerre et est aujourd'hui une destination touristique d'importance.

Côté birman, un cimetière rappelle de façon plus solennelle la tragédie. Mais les Birmans voudraient reconstruire une partie de cette ligne afin de faire revivre l'histoire et attirer des touristes.
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