Feux en Australie : des militaires déployés après un week-end catastrophique

Un convoi avec 100 réservistes de l\'armée dépolyé pour aider à lutter contre les incendies, le 6 janvier 2020 à Adélaïde, sur l\'île Kangourou (Australie).
Un convoi avec 100 réservistes de l'armée dépolyé pour aider à lutter contre les incendies, le 6 janvier 2020 à Adélaïde, sur l'île Kangourou (Australie). (REUTERS)

Ces incendies ont depuis septembre détruit une superficie équivalente à l'île d'Irlande, selon les autorités, qui affirment que la crise est loin d'être terminée.

Ils sont épuisés : les pompiers luttent sans relâche depuis quatre mois contre les incendies en Australie. Alors pour les épauler, des réservistes de l'armée sont déployés, lundi 6 janvier, après un week-end catastrophique au cours duquel de vastes étendues boisées ont laissé place à des paysages de cendres. Près de huit millions d'hectares ont déjà été ravagés, soit une superficie équivalente à celle de l'île d'Irlande. Vingt-quatre personnes ont péri, et plus de 1 500 maisons sont parties en fumée. Deux personnes ont en outre portées disparues en Nouvelle-Galles du Sud.

Le gouvernement a décidé la plus importante mobilisation de réservistes de l'armée, avec l'appel de 3 000 personnes qui se sont déployées lundi sur la côte est du pays, avec pour mission d'aider les équipes d'urgence à évaluer les dégâts, de rétablir l'électricité ou de distribuer de l'aide alimentaire ou du carburant aux zones affectées.

Pour la première fois de l'histoire australienne, le gouvernement a aussi déployé son équipe d'aide médicale pour prêter son concours aux évacuations. Celle-ci sert en temps normal dans les pays étrangers touchés par des catastrophes naturelles.

"Il ne faut pas relâcher les efforts"

Et la crise est loin d'être terminée : une nouvelle canicule menace le pays. En attendant, les pompiers australiens, épaulés par des renforts venus des Etats-Unis et du Canada, espèrent profiter de quelques précipitations et d'une baisse relative des températures pour s'attaquer à des feux échappant à tout contrôle, avant que le mercure ne remonte à nouveau dans les prochains jours.

"Il ne faut pas relâcher les efforts, notamment car 130 feux continuent de brûler" en Nouvelle-Galles du Sud, a déclaré, lundi matin, la Première ministre de cet Etat. Le président du tout nouveau fonds d'aide aux victimes des feux de forêt dans l'Etat de Victoria a, lui, estimé que le pire était peut-être à venir. "Nous ne sommes pas encore dans ce qui est en temps normal la haute saison des incendies", a-t-il observé sur la chaîne ABC.

Vous êtes à nouveau en ligne