VIDEO. Orion : un premier pas vers la planète Mars

FRANCE 2

Objectif lune pour la capsule spatiale Orion. Une équipe de France 2 s'est intéressée à ce vol d'essai.

Le vaisseau Orion doit effectuer son tout premier vol d'essai ce jeudi 4 décembre à 13h15, heure française. Sa mission : embarquer dans quelques années des astronautes au-delà de l'orbite terrestre. Une première depuis le programme Apollo et la conquête de la Lune il y a plus de 40 ans.

C'est l'opération la plus importante de l'année pour la Nasa. "Nous avons fait des maquettes, des simulations, nous avons les meilleurs experts en aérospatial au monde, mais pour faire décoller un engin pareil, il faut s'assurer que tout fonctionne avant de mettre des gens dedans", explique Mark Geyer, directeur du programme Orion.

15 milliards de dollars

La capsule de plus de huit tonnes et demie sera lancée depuis Cap Canaveral en Floride, à bord d'une fusée. Orion fera deux fois le tour de la Terre à 5 800 km d'altitude pour atterrir au large du Mexique après quatre heures de vol. Coût de la mission : 15 milliards de dollars.

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