"Court-circuit et début d’incendie" : voici le dernier message du sous-marin argentin disparu en mer

Le sous-marin \"San Juan\", photographié en 2014 à Buenos Aires (Argentine).
Le sous-marin "San Juan", photographié en 2014 à Buenos Aires (Argentine). (ARGENTINE NAVY / AFP)

Une chaîne de télévision de Buenos Aires a diffusé, lundi, la toute dernière communication émise par le "San Juan", disparu depuis douze jours dans l'Atlantique Sud.

C'est le tout dernier message émis par le San Juan, quelques heures avant de disparaître dans l’Atlantique Sud avec 44 marins à bord, à 450 kilomètres des côtes argentines. "L’entrée d’eau de mer par le système de ventilation vers le réservoir de batteries numéro 3 a provoqué un court-circuit et un début d’incendie", dit le texte, révélé lundi 27 novembre par la chaîne de télévision A24 de Buenos Aires. Puis, plus loin : "Batteries de proue hors service". Le message du sous-marin ajoute que le bâtiment "navigue pour le moment en immersion" et qu’il "tiendra le commandement informé." 

Un incident semble être survenu lorsque de l'eau de mer est entrée dans le navire par le schnorkel, ce tube qui permet aux sous-marins équipés de moteurs diesel, comme le San Juan, de faire fonctionner ses moteurs tout en étant en immersion, en évacuant les gaz d'échappement et en aspirant de l'air frais. Peu après, une explosion sous-marine a été enregistrée à proximité de la dernière position connue.

Recherches infructueuses

Les recherches se poursuivent pour localiser le sous-marin militaire argentin, dont on est sans nouvelles depuis douze jours. "Malheureusement, nous n'avons toujours pas localisé ou détecté le sous-marin", a déclaré le porte-parole de la marine argentine, Enrique Balbi.

Les opérations se concentrent dans une zone de 36 kilomètres de rayon autour du point où est survenue l'explosion qui semble avoir envoyé le sous-marin par le fond. Le San Juan avait appareillé d'Ushuaïa (dans l'extrême sud de l'Argentine), dimanche 11 novembre, pour regagner Mar de Plata, son port d'attache.