Le marionnettiste d'Elmo accusé de pédophilie

La marionnette Elmo, de \"1, rue Sésame\", en visite à Londres le 10 août 2012.
La marionnette Elmo, de "1, rue Sésame", en visite à Londres le 10 août 2012. (JOEL RYAN / AP / SIPA)

Kevin Clash, qui donne vie à Elmo dans  "1, rue Sésame", a pris un congé sans solde pour combattre des allégations qu'il juge "diffamatoires".

ETATS-UNIS – L'émission "Sésame Street" refait parler d'elle. Le marionnettiste Kevin Clash, qui donne vie à Elmo, l'une des marionnettes les plus populaires de cette émission américaine pour enfants, est accusé de pédophilie. Il a assuré lundi 12 novembre que le jeune homme à l'origine des allégations avait plus de 17 ans au moment des faits, l'âge de la majorité sexuelle dans l'Etat de New York.

L'émission "1 Rue Sésame" (Sesame Street), lancée en 1969 aux Etats-Unis et alternant sketches des marionnettes de Jim Henson – également créateur du "Muppet show" – et courts métrages éducatifs, a fait le tour du monde depuis. Elle avait fait la une de l'actualité aux Etats-Unis lors de la campagne présidentielle, alors que le candidat Mitt Romney avait annoncé qu'il comptait supprimer les subventions à la chaîne PBS, qui diffuse l'émission, provoquant une vague de soutien à "Big Bird", l'une des figures chéries du programme.

Kevin Clash a pris un congé sans solde pour combattre des allégations qu'il qualifie de "diffamatoires". Le marionettiste a reconnu avoir entretenu une relation avec le jeune homme, qui affirme qu'il avait 16 ans au moment des faits, selon un communiqué du studio produisant l'émission. La relation en question "concernait deux adultes consentants et je suis profondément attristé que [l'accusateur] essaie de la qualifier autrement que ce qu'elle était", écrit Kevin Clash dans un communiqué. 

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