17.000 soldats américains de plus en Afghanistan

Force internationale d\'assistance à la sécurité (Isaf ) de l\'Otan.
Force internationale d'assistance à la sécurité (Isaf ) de l'Otan. (© AFP/Michael Kappeler)

Barack Obama a autorisé l'envoi de 17.000 hommes en renfort en Afghanistan, a annoncé mardi la Maison blanche

Barack Obama a autorisé l'envoi de 17.000 hommes en renfort en Afghanistan, a annoncé mardi la Maison blancheBarack Obama a autorisé l'envoi de 17.000 hommes en renfort en Afghanistan, a annoncé mardi la Maison blanche

Le président américain s'est dit "convaincu" qu'il ne pouvait y avoir de solution exclusivement militaire au conflit dans ce pays, dans une interview à la chaîne publique canadienne CBC.

Barack Obama a annoncé l'envoi de deux brigades supplémentaires en Afghanistan d'ici à l'été et de forces de soutien logistique pour un total de 17.000 hommes.

"Pour faire face à d'urgents besoins en matière de sécurité, j'ai accédé à la requête du secrétaire (à la Défense Robert) Gates qui demandait le déploiement d'une brigade expéditionnaire de Marines au printemps et d'une brigade Stryker (blindée) de l'Armée de Terre et des forces de soutien nécessaires cet été", a indiqué M. Obama.

Selon un responsable de la Défense, une brigade de Marines compte 8.000 hommes, une brigade de l'Armée de Terre de 3.500 à 4.000 hommes. Les effectifs de la force de soutien se chiffreront à environ 5.000 hommes, dont l'ordre de mission sera signé un peu plus tard, a dit un porte-parole du Pentagone, Bryan Whitman.

Les Etats-Unis ont déjà 38.000 soldats en Afghanistan, sur les 70.000 au total de la force internationale.

Les troupes étrangères en Afghanistan

Près 70.000 soldats étrangers sont déployés en Afghanistan, dont plus des deux-tiers sous commandement de l'Otan, pour participer au renforcement de l'autorité de l'Etat afghan, notamment face aux offensives des rebelles talibans.

Les Etats-Unis ont annoncé mardi l'envoi de 17.000 hommes d'ici l'été 2009, en sus des 38.000 soldats américains déployés dans le pays.

La Force internationale d'assistance à la sécurité de l'Otan, à laquelle participent 41 pays, est déployée depuis l'été 2003. Elle a la charge de la quasi-totalité des opérations militaires internationales en Afghanistan, depuis que l'Est, fin 2006, est passé sous son autorité. Le contingent de l'Isaf compte 52.000 hommes, dont la grande majorité est déployée dans le sud et l'est du pays. Ce contingent comprend 19.000 soldats américains. Les plus importants contributeurs à l'Isaf sont ensuite le Royaume-Uni (8.910 soldats), l'Allemagne (3.405), la France (2.890), le Canada (2.830) et l'Italie (2.350), selon les statistiques de l'Isaf disponibles sur leur site internet et datant du 12 janvier 2009.

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