Tunisie : arrestation de Nabil Karoui, l'un des favoris de la présidentielle

L\'homme d\'affaires Nabil Karoui, candidat à l\'élection présidentielle tunisienne, le 2 août à Tunis.
L'homme d'affaires Nabil Karoui, candidat à l'élection présidentielle tunisienne, le 2 août à Tunis. (HASNA / AFP)

Un mois et demi après son inculpation pour blanchiment d'argent, l'homme d'affaires a été arrêté et incarcéré.

L'un des principaux candidats à la présidentielle du 15 septembre en Tunisie, l'homme d'affaires Nabil Karoui, a été arrêté vendredi 23 août dans le nord-ouest du pays un mois et demi après son inculpation pour blanchiment d'argent. Sa chaîne de télévision Nessma TV, l'une des principales du pays, avait été interdite plus tôt dans la journée de couvrir la campagne électorale par les instances chargées du contrôle de l'audiovisuel et des élections.

"Une quinzaine de voitures de police ont bloqué la route et se sont précipitées vers la voiture de Nabil Karoui avant que des policiers civils armés lui demandent de venir avec eux en disant qu'ils avaient des instructions pour l'arrêter", a rapporté à l'AFP Oussama Khlifi, un responsable de Qalb Tounes, le parti politique de Nabil Karoui. "C'était un enlèvement et non pas une arrestation", a-t-il ajouté, précisant que Nabil Karoui était de retour de Béja (nord-ouest du pays) où il avait ouvert un nouveau local de son parti.

Accusé de fraude fiscale par une ONG

Dans un communiqué, le ministère de l'Intérieur a confirmé l'arrestation. "En exécution d'un mandat de dépôt émis par l'une des Cours d'appel de Tunis à l'encontre de Nabil Karoui, une équipe de l'administration de la sûreté nationale l'a arrêté", a-t-il indiqué. Nabil Karoui a été conduit à la prison de Mornaguia, près de Tunis, selon le communiqué.

Nabil et Ghazi Karoui sont visés par une instruction judiciaire du pôle financier depuis 2017, après le dépôt par l'ONG anti-corruption I-Watch d'un dossier l'accusant de fraude fiscale. Le 8 juillet, ils avaient été inculpés pour "blanchiment d'argent". Un juge d'instruction avait également décidé "le gel de leurs biens et de leur fonds financiers et l'interdiction de voyager", selon le porte-parole du pôle judiciaire financier Sofiène Sliti.

Une candidature qui inquiète la classe politique

Ces dernières années, Nabil Karoui s'est construit une image d'homme charitable, distribuant électroménagers et biens à travers le pays sous l'oeil des caméras de Nessma TV. La chaîne diffuse chaque jour "Khalil Tounes", une émission caritative où on le voit sillonner le pays en écoutant les doléances des plus démunis.

Nabil Karoui, favori de plusieurs sondages dans les intentions de vote, s'est dit récemment ciblé par "des tentatives pour remettre en cause sa popularité croissante". Sa candidature a inquiété les cercles du pouvoir au point que le Parlement a amendé en juin le code électoral sous l'impulsion du gouvernement, afin de tenter d'écarter du prochain scrutin toute personne ayant durant l'année écoulée octroyé "des avantages quelconques" à des citoyens, en allusion à ces actions caritatives. Mais le président Béji Caïd Essebsi n'a pas promulgué ce nouveau code avant sa mort, le 25 juillet.

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