RDC : et si l'île d'Idjwi, petite perle des Grands Lacs, s'ouvrait à l'écotourisme

Au milieu du lac Kivu, l'île d'Idjwi est le seul territoire épargné par violence, qui touche des millions de civils depuis 25 ans, en République démocratique du Congo. Un ancien membre de l'ONU, aujourd'hui à la retraite et résident de l'île, voudrait y développer l'écotourisme.

Le journaliste Samir Tounsi et le photographe Luke Dennison de l'AFP se sont rendus sur l'île début avril 2019.

112
Luc Henkinbrant a travaillé au département des droits humains à la Mission de l'Organisation des Nations unies en République démocratique du Congo (Monusco). Pendant dix ans, il a lutté contre l'impunité des crimes de guerre dans l'est du pays. Aujourd'hui retraité, il partage son temps libre entre Liège, Bukavu et l'île d'Idjwi, un petit paradis naturel posé sur les eaux étales du lac Kivu, entre les montagnes verdoyantes du Congo et les collines du Rwanda. LUKE DENNISON/AFP
212
Deuxième plus grande île lacustre d'Afrique (310 km², environ 200 000 habitants), Idjwi se trouve au carrefour des parcs nationaux de Kahuzi-Biega et des Virunga, du volcan Nyiragongo au-dessus de Goma, et du site touristique de Kibuye au Rwanda. LUKE DENNISON/AFP
312
La région est bien desservie via les aéroports de Goma et Kigali, à trois heures de route. Et au départ de Goma, le bateau met une heure et demie avant de longer les premiers îlots boisés, les plages et les criques de l'archipel à la végétation généreuse (eucalyptus, bougainvilliers, café, ananas, orangers) qui culmine à 2300 m d'altitude. Le lac est situé à près de 1500 m au-dessus du niveau de la mer. LUKE DENNISON/AFP
412
Avec  son épouse congolaise, Espérance Mawanzo, ils habitent une maison sous les arbres avec vue sur le lac. Ils logent leurs hôtes dans des bungalows surmontés d'un toit de chaume, qui offrent une vue splendide sur les montagnes du territoire de Kalehe. Mais si cet endroit offre de nombreux avantages, son principal atout est d'être protégé des conflits de la RDC. "Nous sommes le seul îlot de paix en RDC", déclarent les insulaires. LUKE DENNISON/AFP
512
Dans le Kivu (est du pays), des milices tuent, pillent et violent ces femmes soignées à Bukavu, en face, par le célèbre gynécologue et militant des droits humains Denis Mukwege, prix Nobel de la paix 2018. Mais aucun de ces groupes armés ne s'est jamais implanté sur l'île. "Idjwi est un territoire où l'on peut déambuler toute une journée sans être inquiété par des groupes armés ou des militaires", résume Luc Henkinbrant. LUKE DENNISON/AFP
612
Avec son climat tempéré (entre 20 et 25 degrés toute l'année), Idjwi produit des patates douces et du manioc. Mais aussi du café (sa principale richesse) qu'elle exporte. "Nous vendons à Starbucks à travers des courtiers", précise M. Makelele, président de la coopérative CPNCK. LUKE DENNISON/AFP
712
Et sur des terrains supervisés par le "Mwami", le chef coutumier, des habitants ramassent des ananas gorgés de sucre aux formes généreuses et des oranges. LUKE DENNISON/AFP
812
Luc et Espérance rêvent de développer un tourisme écologique respectueux de l'environnement et des habitants. Ici, aucun 4x4 ne bat pavillon des Nations unies, ni des grosses ONG comme à Goma. Il n'y a d'ailleurs qu'une quinzaine de voitures sur toute l'île, à l'usage de ses notables, dont le "Mwami". C'est le paradis des taxis-motos et des pistes de terre. LUKE DENNISON/AFP
912
Le couple veut construire d'ici peu des éco-lodges sur une plage. Pour l'instant, la clientèle visée est celle des expatriés des Nations unies et des ONG en poste à Goma et Bukavu. "Le potentiel d'Idjwi est énorme mais il est très sous-exploité", déclare Luc, qui a lancé avec sa femme l'agence Espérance à Bukavu Bugarula, chef-lieu d'Idjwi-Nord, construite au pied d'un magnifique petit massif forestier. LUKE DENNISON/AFP
1012
"Regardez : nous sommes là au bord d'un lac magnifique, au pied des montagnes, avec des possibilités de randonnées, à pied, en VTT, en kayak, en taxi-moto", poursuit-il. Petite perle des Grands Lacs, Idjwi a tout pour plaire, si la RDC s'ouvre un jour aux touristes comme le Rwanda voisin qui, devenu un sponsor du club anglais de football d'Arsenal, promeut son tourisme sur les manches des maillots des joueurs, frappées d'un logo "Visit Rwanda". LUKE DENNISON/AFP
1112
Idjwi n'est pas rattachée au réseau de la Société nationale d'électricité (Snel). L'énergie provient essentiellement de groupes électrogènes. Mais le wifi est arrivé il y a trois ans, à la demande du "Mwami" : "Au cours de la journée, les hôpitaux, les hôtels et les auberges se connectent. Le soir, le wifi est gratuit pour le reste de la communauté, explique l'initiateur de la connexion, Patrick Byamungu. LUKE DENNISON/AFP
1212
Mais pour que le paradis soit total, l'île doit encore relever quelques défis. La minorité pygmée locale, qui serait parmi les plus vieilles d'Afrique et vend des poteries pour survivre est en conflit avec les Bahavus, la communauté majoritaire. Et la déforestation sur les sommets est une autre face sombre d'Idjwi. Une conséquence de l'arrivée de 40 000 réfugiés hutus en 1994 après le génocide contre les Tutsis du Rwanda. LUKE DENNISON/AFP
Vous êtes à nouveau en ligne