En Tunisie, le candidat à l'élection présidentielle Nabil Karoui inculpé

Des manifestants tunisiens dénoncent la corruption de Nabil Karoui, directeur de la chaîne Nessma TV, à Tunis, le 20 avril 2017.
Des manifestants tunisiens dénoncent la corruption de Nabil Karoui, directeur de la chaîne Nessma TV, à Tunis, le 20 avril 2017. (AMINE LANDOULSI / ANADOLU AGENCY)

Le président du parti Alb Tounes et candidat à l'élection présidentielle de novembre 2020, a été inculpé le 8 juillet 2019 pour blanchiment d'argent. 

Magnat des médias et candidat à la présidentielle de novembre 2020, Nabil Karoui vient d'être inculpé par la justice tunisienne pour blanchiment d'argent, le 8 juillet 2019. Avec son frère Ghazi Karoui, l'homme d'affaires était visé par une instruction judiciaire du pôle financier depuis 2017, après que l'ONG anti-corruption I-Watch a déposé un dossier l'accusant de fraude fiscale.

Le juge a également décidé "le gel de leurs biens et de leur fonds financiers et l'interdiction de voyager", a expliqué Sofiène Sliti le 8 juillet au soir, auprès du pôle judiciaire financier. Dans un communiqué, le parti récemment créé par Nabil Karoui, Alb Tounes ("Au cœur de la Tunisie"), a déploré cette décision "à quelques jours du dépôt des candidatures aux élections législatives". Il s'agirait, selon Nabil Karoui, d'une "tentative vaine visant à perturber le parti et son président et à remettre en cause la popularité toujours croissante de ce dernier".

Après l'ouverture d'une enquête suite à la plainte déposée par I-Watch et après avoir convoqué et entendu plusieurs fois les deux hommes au pôle financier, le juge d'instruction a décidé il y a 10 jours d'inculper Nabil Karoui et Ghazi Karoui pour blanchiment d'argentSofiène Sliti (porte-parole du pôle judiciaire tunisien)à l'AFP

Personnalité controversée en Tunisie, Nabil Karoui est un ancien commercial pour Colgate et Palmolive qui avait lancé en 2002, avec son frère Ghazi, l'agence internationale de publicité Karoui et Karoui. Des investigations sur les activités de leur société à l'étranger sont toujours en cours dans le cadre de l'enquête, a souligné M. Sliti. Il a assuré que cette décision n'avait aucune motivation politique.

"Eliminer les adversaires politiques"

Nabil Karoui, qui avait été très actif pour l'élection du président Béji Caïd Essbsi en 2014, est aujourd'hui un adversaire de taille pour le Premier ministre Youssef Chahed. Le parti de M. Karoui a accusé M. Chahed et la formation d'inspiration islamiste Ennahdha qui soutient son gouvernement, d'utiliser "de manière éhontée les institutions et moyens de l'Etat dans le but d'éliminer des adversaires politiques". Il a appelé le Premier ministre à démissionner s'il compte se présenter.

Nabil Karoui interrogé au sortir du palais de justice de Tunis, après le report d\'un précédent procès, le 19 avril 2012. 
Nabil Karoui interrogé au sortir du palais de justice de Tunis, après le report d'un précédent procès, le 19 avril 2012.  (FETHI BELAID / AFP)

Fondateur de la chaîne Nessma TV, l'une des principales chaînes privées tunisiennes, qui émet sans licence depuis plusieurs années, M. Karoui s'est déclaré en mai dernier candidat à la présidentielle. Mais des amendements controversés du code électoral ont été votés fin juin, qui visent à écarter plusieurs candidats, dont lui, n'ayant pas respecté ces derniers mois les obligations faites aux partis politiques, notamment celle de ne pas octroyer "des avantages" aux électeurs.

Ces trois dernières années, Nabil Karoui s'est patiemment construit une image d'homme charitable, distribuant électroménagers et biens aux quatre coins du pays sous l'œil des caméras de NessmaTV. La chaîne diffuse chaque jour Khalil Tounes, une émission caritative en mémoire de son fils Khalil, mort dans un accident de voiture en 2016.

Si les sondages restent sujets à caution en Tunisie, plusieurs ont placé M. Karoui nettement en tête des intentions de vote. Les élections législatives, prévues le 6 octobre en Tunisie, seront suivies par l'élection présidentielle le 17 novembre.

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