Nigeria. Des hommes armés tuent six personnes pendant la messe de Noël

Devant une église attaquée, au Nigeria, le 25 décembre 2011.
Devant une église attaquée, au Nigeria, le 25 décembre 2011. (SUNDAY AGHAEZE / AFP)

Un groupe d'hommes armés ont fait irruption dans un village du nord du pays. Ils ont ouvert le feu dans l'église, tuant le prêtre et cinq fidèles.

Des hommes armés ont attaqué une église dans le nord du Nigeria, lundi 24 décembre, tuant six personnes, dont le prêtre, avant de mettre le feu au bâtiment, ont annoncé la police et des habitants. "Un groupe d'hommes armés a fait irruption dans le village à minuit et est allé directement dans l'église (...). Ils ont ouvert le feu et tué le prêtre et cinq fidèles. Puis ils ont mis le feu à l'église", a déclaré Usman Mansir, un habitant du village de Peri, près de Potiskum, la capitale économique de l'Etat de Yobe.

Il a ajouté que c'était une branche de l'Eglise évangélique d'Afrique de l'Ouest (ECWA) qui avait été visée. Un responsable de la police à Yobe a confirmé à l'AFP cette version des faits. De son côté, le chef de la police de Yobe, Sanusi Rufa, a refusé de donner davantage de précisions, se contentant de déclarer qu'il s'agissait d'"une question de sécurité".

Le pape demande "le retour de la concorde" au Nigeria

Les islamistes du groupe Boko Haram ont mené récemment plusieurs attaques à Yobe, proche de la ville de Maiduguri (capitale de l'Etat de Borno), berceau du groupe islamiste, affilié à Al-Qaïda. Les violences liées à Boko Haram et leur répression par les forces de l'ordre ont fait plus de 3 000 morts depuis 2009 au Nigeria, pays le plus peuplé d'Afrique et principal producteur de brut du continent. La dernière attaque menée à Peri n'a pas encore été revendiquée.

Au Vatican, le pape Benoît XVI a lancé mardi plusieurs appels pour des solutions de paix en Afrique. Le pape a notamment demandé "le retour de la concorde au Nigeria, où d’atroces attentats terroristes continuent à faucher des victimes, en particulier parmi les chrétiens".

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