Niger : au moins 35 migrants meurent de soif dans le désert

Les migrants ont trouvé la mort dans le désert nigérien, non loin d\'Arlit.
Les migrants ont trouvé la mort dans le désert nigérien, non loin d'Arlit. (EMILIE CHAIX / PHOTONONSTOP / AFP)

Le véhicule qui les transportait est tombé en panne au nord d'Arlit. Ils cherchaient à rejoindre la ville de Tamanrasset, en Algérie.

Avant les îles du sud de l'Europe, comme Lampedusa, les migrants doivent parfois traverser le désert pour atteindre la mer Méditerranée. Une étape non moins dangereuse. Au moins 35 migrants nigériens en route pour l'Algérie sont morts de soif dans le désert du Niger, ont annoncé les autorités, lundi 28 octobre. Leur véhicule est tombé en panne.

"Des voyageurs nous ont rapporté avoir vu et compté jusqu'à 35 cadavres, en majorité des femmes et des enfants, sur la route", a déclaré à l'AFP Abdourahmane Maouli, le maire d'Arlit, ville minière du nord nigérien. "De nombreux autres sont portés disparus depuis que leur véhicule est tombé en panne dans le désert", a confirmé Rhissa Feltou, le maire d'Agadez, la grande ville du nord nigérien.

Cinq rescapés ont réussi à atteindre Arlit

Toujours selon Rhissa Feltou, deux véhicules transportant "au moins une soixantaine" de migrants avaient quitté Arlit "vers le 15 octobre" pour Tamanrasset, une ville du sud de l'Algérie située en plein cœur du désert du Sahara. Lorsque l'un des véhicules est tombé en panne, l'autre est reparti à vide, sans les migrants, pour chercher des pièces mécaniques en vue d'une éventuelle réparation.

Les migrants, en manque d'eau, se sont alors dispersés par petits groupes à la recherche d'une oasis. Après des jours de marche, cinq rescapés ont réussi à atteindre Arlit et ont alerté l'armée qui est arrivée trop tard sur les lieux. Il est assez courant que des trafiquants abandonnent des migrants au milieu du désert, les condamnant à une mort certaine.