Sur le bateau humanitaire "Ocean Viking", les rêves d'Europe des migrants secourus

Migrants recueillis en mer Méditerranée par le navire \"Ocean-Viking\", le 25 juin 2020.
Migrants recueillis en mer Méditerranée par le navire "Ocean-Viking", le 25 juin 2020. (SHAHZAD ABDUL / AFP)

Enregistré en Norvège et basé à Marseille, le navire est reparti pour ses missions, le 22 juin 2020. Deux autres bateaux s'efforcent de venir au secours des migrants en perdition en Méditerranée : l'allemand "Sea Watch 3" et l'italien "Mare-Jonio".

Les côtes de l'Europe se montrent à l'horizon. Les yeux rivés sur ces formes encore brumeuses, les migrants recueillis en mer par l'Ocean Viking, navire affrété par l'ONG SOS Méditerranée, entrevoient l'espoir d'un avenir meilleur au bout d'un périple chaotique. Sur les deux embarcations en bois que le navire humanitaire a secourues le 25 juin, les 118 migrants de tous horizons partageaient ce même rêve, parfois pour des raisons radicalement différentes. Un journaliste de l'AFP a recueilli des témoignages de certains d'entre eux.

Hafiz, l'Erythréen, veut "juste un endroit où il y a la sécurité"

Rien qu'à l'évocation de la Libye, Hafiz, un Erythréen de 30 ans, plonge sa tête entre ses mains, comme pour éviter des coups. "Tout ce que je veux, c'est sauver ma peau. Si je restais en Libye, on aurait fini par me tuer. Cette mer aussi, j'aurais pu y mourir, mais j'avais au moins une infime chance de m'en sortir", raconte-t-il à l'AFP, dont un journaliste est embarqué à bord. Il vient d'un pays, surnommé parfois la "Corée du Nord des sables". Où le service militaire est "à durée indéterminée". Et dont le président, Issayas Afeworqi, est "un mélange de Staline et d’Ubu roi"... 

En quatre ans, Hafiz a connu en Libye la torture, les enlèvements, les passages à tabac, les amis abattus devant lui pour un portable et, surtout, trois ans de prison "pour rien, sans voir la lueur du jour". "Au bout de trois ans, un geôlier m'a demandé ce que je faisais là. J'ai répondu que c'était à eux de me le dire. Et comme personne n'a trouvé la réponse, ils ont fini par me relâcher. Et j'ai pu dire à ma famille que j'étais vivant", se souvient Hafiz.

Où qu'il aille en Europe – il n'a pas de préférence , il veut "juste un endroit où il y a la sécurité, où on ne peut pas me tuer", explique celui qui avait déjà fui son propre pays par le Soudan.

Mohammad Tareeq Saleem, le Pakistanais, n'est "pas là pour profiter de la vie"

Mohammad Tareeq Saleem, un Pakistanais de 40 ans, a lui "survécu" sept ans en Libye, où il travaillait dans une épicerie. Séquestrations, agressions, comme ce coup de couteau dans la jambe juste avant de prendre la mer... Il a tout supporté pour envoyer de l'argent à sa femme et ses six enfants, qui vivent à Lahore, à la frontière indienne. L'insécurité, il s'en était presque accommodé. Mais la guerre a aussi détruit les emplois, et depuis qu'il a perdu le sien, il a fait "crédit" auprès d'amis pour tenter sa chance vers l'Europe.

"Moi, je suis pas là pour profiter de la vie. Ma mission, c'est de travailler et gagner de l'argent pour nourrir ma famille", explique-t-il, assis en tailleur dans sa tenue traditionnelle, à travers sa barbe poivre et sel.

Le navire \"Ocean Viking\" au large de l\'île italienne de Lampedusa, le 16 septembre 2019
Le navire "Ocean Viking" au large de l'île italienne de Lampedusa, le 16 septembre 2019 (ALESSANDRO SERRANO / AFP)

Aymane, le Marocain, veut "mieux gagner" sa vie

L'Europe, Aymane la connaît déjà. La France surtout, où ce Marocain de 24 ans, coupe en queue de cheval, toujours avec ses lunettes de soleil noires et dorées, a déjà vécu 3 ans, jusqu'en 2019. C'était à Argenteuil, en banlieue parisienne. Il ne dira pas comment il y était arrivé, simplement qu'il gagnait sa vie en vendant des vêtements au marché de Clignancourt, à Paris. 

Rentré au Maroc après le décès de son père, il a constaté qu'il n'y a "rien pour la jeunesse" dans son pays. "On travaille beaucoup, on gagne presque rien", juge-t-il. Il s'est donc décidé à retenter sa chance en France. Après avoir "traversé le désert de nuit" pour rallier la Libye, où il n'a été que de passage, sa traversée, espère-t-il, va lui offrir une nouvelle chance de "mieux gagner".

Mervis, la Camerounaise, "veut juste vivre en paix"

Une considération qui n'a même pas effleuré l'esprit de Mervis. Seule femme parmi les 118 migrants à bord, la Camerounaise de 24 ans n'a pas tenté le périple pour elle-même : elle est enceinte de 5 mois. Avec son mari ghanéen, également à bord, ils cherchent "juste un endroit ou l'enfant ne souffrira pas". Elle résume son année passée en Libye : viols, enlèvements, prison, coups. Elle relève le bas du jogging qu'elle avait enfoncé dans d'épaisses chaussettes, pour dévoiler la jambe que ses geôliers libyens ont cassée, "juste pour (la) torturer".

Elle francophone, son mari anglophone, l'enfant naîtra en Allemagne, espère le couple. Un endroit neutre pour un nouveau départ. L'Ocean Viking a formulé plusieurs demandes auprès de l'Italie ou Malte pour qu'on lui attribue un port de débarquement. "Laissez-nous rentrer, supplie Mervis. On veut juste vivre en paix !"

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