Les plages paradisiaques de Lagos noyées sous ses déchets plastiques

Il est impératif de trouver rapidement des solutions aux déchets plastiques qui empoisonnent la ville, la vie de ses habitants et polluent ses plages.

Chaque jour à Lagos, des milliers de tonnes de déchets, dont beaucoup en plastique, s'accumulent dans les rues, les égouts, ou finissent sur les plages. Malgré une prise de conscience du gouvernement et la bonne volonté des bénévoles pour remédier à cette pollution, les emballages plastiques restent un problème pour le pays. Un environnement plus propre pourrait développer de nombreux secteurs de son économie, tourisme en tête.

Huit photos de Pius Utomi Ekpei illustrent ce propos

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Lagos, la gigantesque mégapole de 20 millions d'habitants, produit entre 13 000 et 15 000 tonnes d'ordures par jour, dont 2 250 tonnes uniquement de pollution plastique, selon les chiffres de la compagnie locale de recyclage WeCyclers.      PIUS UTOMI EKPEI / AFP
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Malgré des efforts récents des autorités pour tenter d'organiser le ramassage des ordures et l'émergence de PME spécialisées dans ce secteur, la pollution au plastique, liée à l'absence de tri et de sensibilisation de la population, génère un immense problème environnemental et de santé publique pour la ville la plus peuplée d'Afrique.    PIUS UTOMI EKPEI / AFP
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Des montagnes de déchets sont charriées par les pluies et les marées, et se retrouvent échouées sur les plages de la ville. Des bouteilles en plastique, sachets ou boîtes en polystyrène jonchent Lighthouse Beach, la plus grande plage du pays qui relie Lagos au Bénin voisin sur plus d'une centaine de kilomètres.    PIUS UTOMI EKPEI / AFP
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Owoade Yussuf, responsable d’un mouvement citoyen indépendant, organise avec une dizaine de bénévoles le nettoyage des plages plusieurs fois dans l’année. "Nettoyer les plages permet d'améliorer la vie des communautés locales qui pourraient vivre du tourisme", indique-t-elle. "Cependant, pour attirer les gens à la plage, il faut une plage propre.".      PIUS UTOMI EKPEI / AFP
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"Il est temps de commencer à sensibiliser les gens à la nécessité de préserver l'environnement, en particulier avec le problème du plastique", ajoute Chioma Chukwura, l’une des bénévoles,  consultante en marketing digital.    PIUS UTOMI EKPEI / AFP
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Aujourd’hui, une centaine de mètres de sable a été vidée de ses déchets plastiques. 230 grands sacs à ordures ont été remplis. "Une entreprise de recyclage viendra les chercher. Chaque plastique ici sera recyclé", dit à l'AFP Owoade Yussuf. A 500 dollars la tonne, le recyclage du plastique pourrait rapporter 250 millions de dollars à la ville de Lagos en moins d'un an.    PIUS UTOMI EKPEI / AFP
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Des chercheurs français du Groupement de recherche Polymères Océans du CNRS ont révélé en février que quelque dix millions de tonnes de plastique finissent chaque année dans les océans de la planète et que leur nettoyage n'était désormais plus possible du fait des coûts trop importants que cela engendrerait.    PIUS UTOMI EKPEI / AFP
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Néanmoins, Owoade Yussuf ne veut pas se laisser abattre. Elle prévoit de revenir au mois de juin "avec plus de 100 bénévoles cette fois" et espère sensibiliser la communauté locale sur les avantages à garder son environnement propre pour qu'elle se joigne au mouvement citoyen.    PIUS UTOMI EKPEI / AFP
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